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sabato, Ottobre 1, 2022

Half-Life 2 VR in prova: sperimentate uno dei migliori sparatutto di tutti i tempi in un modo nuovo

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Nel momento in cui diventa maggiorenne, il classico sparatutto compie un ulteriore passo tecnologico, atteso da tempo. Il nostro tester VR è entusiasta: niente dai tempi di Half-Life Alyx lo ha impressionato così tanto

Quando Half-Life 2 è stato rilasciato nel novembre 2004, la comunità dei videogiocatori era molto eccitata. Da un lato, perché si trattava indubbiamente di un gioco grandioso, con una grafica e una fisica più che impressionanti per l”epoca e, in più, con una narrazione esemplare. Una volta gli abbiamo assegnato ben 93 punti nel test.

D”altra parte, c”erano anche molte voci negative, che avevano a che fare principalmente con un servizio di gioco chiamato Steam: Half-Life 2 doveva essere attivato online tramite Steam, che all”epoca era ancora poco utilizzato. In un”epoca in cui il PC non era ancora necessariamente connesso a questa strana Internet.

Noi umani dell”anno 2022 lo sappiamo: Le voci positive hanno prevalso, Steam è ormai un servizio consolidato di cui molti giocatori non vogliono più fare a meno e Half-Life 2 è nella nostra classifica dei 250 migliori giochi. E ora sta facendo un ulteriore passo avanti nel futuro. L”Half-Life 2 VR Mod, ufficialmente disponibile gratuitamente su Steam, rende il vecchio gioco pronto per la VR e basa i suoi controlli su Half-Life: Alyx, il miglior sparatutto VR di tutti i tempi secondo Petra. È sufficiente avere Half-Life 2 nella libreria di Steam. Se il download e l”installazione valgono la pena, ve lo diremo nel test.

Otto anni di sviluppo

Da quando l”Oculus Rift ha suscitato l”attenzione iniziale per la realtà virtuale, gli appassionati di VR hanno detto a tutti quanto Half-Life 2 avrebbe dovuto essere impressionante in realtà virtuale. Poi nel 2013, quando Razer ha introdotto un dispositivo di input VR (fallito) chiamato Hydra, alcune persone si sono effettivamente sedute al computer per sviluppare una mod VR per lo sparatutto di Valve.

È successo come spesso accade con le mod: lo sviluppo si è bloccato e poi è rimasto inattivo per molto tempo. In effetti, fino a luglio 2021, come ci ha detto Holger Frydrych, uno dei programmatori del team della mod. E poi tutto è stato sorprendentemente veloce: dal 16 settembre 2022, la mod (ufficialmente disponibile per il download su Steam)e può essere giocata con qualsiasi headset abilitato a SteamVR. Lo abbiamo testato con Oculus Quest 2 via Airlink e con Valve Index e siamo rimasti soddisfatti, tra le altre cose, dei bassi requisiti di sistema.

(Finalmente potremo impugnare noi stessi il leggendario piede di porco e colpire con esso i grattacieli e i Combine (e moltissime tavole di legno))
(Finalmente potremo impugnare noi stessi il leggendario piede di porco e colpire con esso i grattacieli e i Combine (e moltissime tavole di legno))

Ma si tratta ancora di una beta, quindi lo sviluppo non è ancora completo (per questo non gli daremo una valutazione). E, attenzione allo spoiler, abbiamo anche trovato alcuni problemi con l”implementazione nel test. Tuttavia, Half-Life 2 può essere giocato completamente in VR e certamente non solo per i fan di Freeman con un grande sorriso sul volto. Dopo tutto, Half-Life 2 è ancora un ottimo gioco a 18 anni dalla sua uscita, e la modalità VR lo rende ancora più coinvolgente.
Mettetevi nei panni di Gordon Freeman per una volta…

Ok, i facehuggers interpretano la pelle di Freeman in modo diverso dai giocatori VR, ma sapete cosa intendo. E questo è esattamente ciò che offre il mod: grazie alla VR, io stesso incarno Gordon Freeman e non mi limito a vedere attraverso i suoi occhi tramite un monitor.

I movimenti della testa, della mano e del corpo hanno un”influenza su ciò che accade, quindi con la pistola di partenza, la mira si effettua anche tramite il mirino posteriore e anteriore invece che con il mirino. Non preoccupatevi, le armi successive vi offriranno l”aiuto alla mira, ma in modo immersivo come parte di un mirino e non come una croce di pixel piatta al centro dello schermo.

Grazie all”integrazione con Steam, la mod viene installata in modo semplice e veloce e ci troviamo effettivamente nel mondo di Half-Life 2, con l”iconico menu iniziale davanti al naso. Le impostazioni sono state ampliate per includere alcune schede specifiche della VR per il controllo e il comfort. È quindi possibile cambiare il movimento in fluido o snapturn (rotazione a scatti, che può aiutare a combattere il mal d”auto), specificare se si vuole sparare a destra o a sinistra e se si è seduti o in piedi.

Se siete inclini alla nausea da VR, potete attivare alcune funzioni di comfort come la vignetta, ma consigliamo comunque alle persone molto sensibili di non iniziare la Realtà Virtuale proprio con Half-Life 2 VR.

Ora iniziamo rapidamente una nuova partita e ci troviamo nei panni di Gordon Freeman su un treno e possiamo essere accolti dal G-Man. I primi passi della mostra City 17: Gli sviluppatori della mod hanno fatto un buon lavoro con i controlli.

Mentre le popolari mod di Luke Ross (per Red Dead Redemption 2, GTA 5 e altri titoli AAA attuali) costringono a controllare il gioco tramite gamepad o mouse/tastiera, in Half-Life 2 si ha la piena libertà di movimento in 6DOF. Significa, ad esempio: Le mani non tengono l”arma rigidamente in una posizione come nella versione per monitor, ma possono essere mosse liberamente con i controller VR. I modder hanno creato nuovi modelli di armi per questo. O meglio: Sono ancora presenti, ma nel prosieguo del gioco alcune armi sono attualmente ancora prive di animazioni.

(Per il futuro, il team della mod ha promesso un aggiornamento grafico oltre all''implementazione degli episodi di Half-Life, che dovrebbe ottimizzare le texture e l''illuminazione un po'' datata del gioco, tra le altre cose.)
(Per il futuro, il team della mod ha promesso un aggiornamento grafico oltre all”implementazione degli episodi di Half-Life, che dovrebbe ottimizzare le texture e l”illuminazione un po” datata del gioco, tra le altre cose.)

Comodo controllo con i controller VR

Quando si raccolgono gli oggetti, non è necessario chinarsi o infilarsi in un angolo (rischiando di spaventare il gatto – scusa, Pipino!). Se si punta la mano su un oggetto, questo può essere risucchiato, per così dire, da una certa distanza premendo un pulsante. Le armi si cambiano premendo il joystick e selezionandole.

In generale, il controllo è orientato verso gli standard del genere e Half-Life: Alyx, tra gli altri, non è certo un cattivo modello per quanto riguarda il controllo VR di successo. Piacevole: i modder hanno reso utilizzabili molti degli oggetti del gioco (anche se non così tanti come in Half-Life: Alyx), quindi è possibile lanciare piatti contro i muri senza ritegno e godersi i cocci.

(La mod VR non ha un HUD, la salute e l''energia della tuta sono visualizzate sulla mano, le munizioni, invece, sono visualizzate direttamente sull''arma)
(La mod VR non ha un HUD, la salute e l”energia della tuta sono visualizzate sulla mano, le munizioni, invece, sono visualizzate direttamente sull”arma)

A volte, però, l”immersione si interrompe: ad esempio, quando si possono usare piatti e altri oggetti su un tavolo, ma la bottiglia ben visibile fa solo scivolare le mani. Purtroppo, questo vale anche per le varie doghe di legno che dobbiamo rompere con il piede di porco nel corso del gioco. Spesso, l”unica cosa che aiuta è cercare freneticamente l”angolo giusto per distruggerli: non è bello quando nel frattempo si viene colpiti da Combine.

Parlare di punti critici: Naturalmente, la grafica di Half-Life 2 non è più al passo con i tempi, molte texture appaiono molto grossolanamente pixelate da vicino e anche l”illuminazione è antiquata. Tuttavia, il team di mod vuole lavorare su questo aspetto ed è già stato annunciato un ampio aggiornamento della grafica. E nonostante la grafica del gioco originale, progettata per schede grafiche come la ATI Radeon 9700 Pro con 128 megabyte di memoria, Half-Life 2 si presenta sorprendentemente bene in VR. Soprattutto le persone e gli avversari si distinguono positivamente.

(Con la pistola si mira con il mirino, ma le altre armi da fuoco hanno un pratico mirino)
(Con la pistola si mira con il mirino, ma le altre armi da fuoco hanno un pratico mirino)

Lezioni di fisica nella città 17

Secondo Holger Frydrych, all”inizio dello sviluppo il team della mod ha avuto molte difficoltà con il motore sorgente e il calcolo della fisica. Holger riferisce, ad esempio, che il corpo virtuale del giocatore muoveva gli oggetti nel mondo di gioco quando ci si chinava su di essi – un movimento che ovviamente non è possibile nel gioco originale in questo modo:

Fissare questo problema è stato sorprendentemente complesso, poiché il movimento del giocatore è accoppiato al motore fisico e qualsiasi forma di movimento innesca inevitabilmente un ciclo di feedback. Ma se si disattivano semplicemente le interazioni fisiche, si rischia di interrompere alcune parti del gioco che si basano sulla fisica. Come la parte a Ravenholm in cui devi salire sulle auto appese a un camion“.

Anche se lo sviluppo è stato molto impegnativo, il team continua a lavorare sulla mod. Oltre al già citato aggiornamento grafico e alla correzione dei bug, è ancora in programma l”implementazione VR dei due episodi di Half-Life.

(Combattere gli assistenti amputatori volanti con un piede di porco grazie alla mancanza di munizioni aumenta il flusso di adrenalina in VR ancora di più che nel gioco originale)
(Combattere gli assistenti amputatori volanti con un piede di porco grazie alla mancanza di munizioni aumenta il flusso di adrenalina in VR ancora di più che nel gioco originale)

Conclusione editoriale

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