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mardi, septembre 27, 2022

Test de Half-Life 2 VR : revivez l »un des meilleurs jeux de tir de tous les temps.

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Pour sa majorité, ce classique du jeu de tir fait un nouveau pas technologique qui n »a que trop tardé. Notre testeur VR est enthousiaste : rien ne l »avait autant impressionné depuis Half-Life Alyx

Lorsque Half-Life 2 est sorti en novembre 2004, l »excitation était à son comble dans la communauté des joueurs. D »une part, parce qu »il s »agissait sans aucun doute d »un jeu grandiose, doté d »une esthétique et d »effets physiques plus qu »impressionnants pour l »époque, et d »autre part, parce qu »il proposait un scénario exemplaire. Nous lui avons attribué 93 points lors du test.

D »un autre côté, de nombreuses voix négatives se sont élevées, principalement en raison d »un service de jeu appelé Steam – Half-Life 2 devait être activé en ligne via Steam, qui était encore rarement utilisé à l »époque. À une époque où le PC n »était pas encore nécessairement connecté à cet étrange Internet.

Nous, humains de l »année 2022, le savons : Les voix positives ont prévalu, Steam est devenu un service établi dont de nombreux joueurs ne peuvent plus se passer, et Half-Life 2 figure dans notre top 250 des meilleurs jeux. Et maintenant, nous faisons un pas de plus vers l »avenir. Le mod Half-Life 2 VR, disponible officiellement et gratuitement sur Steam, rend le vieux jeu compatible avec la VR et s »inspire fortement de Half-Life : Alyx, le meilleur shooter VR de tous les temps selon Petra, pour ce qui est des commandes. Pour cela, il suffit d »avoir Half-Life 2 dans sa bibliothèque Steam. Nous vous dirons dans notre test si le téléchargement et l »installation en valent la peine.

Huit ans de développement

Depuis que l »Oculus Rift a commencé à attirer l »attention sur la réalité virtuelle, les passionnés de VR ont commencé à dire à quel point Half-Life 2 devait être impressionnant dans la réalité virtuelle. Lorsque Razer a présenté en 2013 un périphérique d »entrée VR (qui n »a pas fonctionné) appelé Hydra, quelques personnes se sont effectivement mises devant leur ordinateur pour développer un mod VR pour le jeu de tir de Valve.
Comme c »est souvent le cas avec les mods, le développement s »est arrêté et s »est ensuite prolongé. En fait, jusqu »en juillet 2021, comme nous l »a raconté Holger Frydrych, l »un des programmeurs de l »équipe du mod. Et puis tout est allé étonnamment vite : depuis le 16 septembre 2022, le mod (officiellement disponible au téléchargement sur Steam)et peut être joué avec n »importe quel casque compatible SteamVR. Nous l »avons testé avec Oculus Quest 2 via Airlink ainsi qu »avec Valve Index et nous nous sommes notamment réjouis de la faible configuration requise.

(Nous tenons enfin le légendaire pied-de-biche entre nos mains et pouvons l''utiliser pour casser des headcrabs et des combines (et de très nombreuses planches de bois).)
(Nous tenons enfin le légendaire pied-de-biche entre nos mains et pouvons l »utiliser pour casser des headcrabs et des combines (et de très nombreuses planches de bois).)

Pour l »instant, il s »agit toutefois d »une bêta, le développement n »est donc pas encore terminé (c »est pourquoi nous renonçons à donner une note). Et, alerte spoiler, nous avons trouvé quelques défauts dans la réalisation lors du test. Néanmoins, Half-Life 2 peut être entièrement parcouru en VR, et pas seulement pour les fans de Freeman, avec un grand sourire sur le visage. Après tout, même 18 ans après sa sortie, Half-Life 2 reste un très bon jeu, qui gagne fortement en immersion grâce au mode VR.

Une fois dans la peau de Gordon Freeman…

Ok, les facehuggers n »interprètent pas la peau de Freeman de la même manière que les joueurs VR, mais vous savez ce que cela signifie. Et c »est exactement ce que propose le mod : grâce à la VR, j »incarne moi-même Gordon Freeman et je ne vois pas seulement à travers ses yeux via l »écran.

La tête, la main et les mouvements du corps ont une réelle influence sur l »action, le pistolet de départ peut donc être visé avec le viseur et le guidon plutôt qu »avec le réticule. Ne vous inquiétez pas, les armes ultérieures vous offriront l »aide à la visée, mais de manière immersive, en tant que partie intégrante d »un viseur et non pas sous la forme d »une croix plate de pixels au milieu de l »écran.

Grâce à l »intégration Steam, le mod s »installe rapidement et facilement et nous voilà effectivement dans le monde de Half-Life 2, le menu de démarrage emblématique flottant sous notre nez. Les paramètres ont été complétés par quelques onglets spécifiques à la VR pour le contrôle et le confort. Ainsi, vous pouvez régler les mouvements sur des rotations fluides ou des snapturn (rotations saccadées, ce qui peut aider à lutter contre le motion sickness), indiquer si vous voulez tirer à droite ou à gauche et si vous êtes assis ou debout.

Les personnes sujettes aux nausées VR peuvent activer certaines fonctions de confort comme une vignette, mais nous déconseillons tout de même aux personnes très sensibles de commencer à utiliser la réalité virtuelle avec Half-Life 2 VR.

Démarrer rapidement un nouveau jeu et nous voilà dans la peau de Gordon Freeman, dans un train, accueillis par le G-Man. Les premiers pas dans City 17 le montrent : Les développeurs de mods ont bien réussi les commandes.

Alors que les mods populaires de Luke Ross (entre autres pour Red Dead Redemption 2, GTA 5 et d »autres titres AAA actuels) vous obligent à utiliser le gamepad ou la souris/clavier, Half-Life 2 vous offre en fait une liberté de mouvement totale de 6DOF. Cela signifie par exemple : Vos mains ne se contentent pas de maintenir l »arme dans une position fixe comme dans la version moniteur, mais vous pouvez la déplacer librement avec les contrôleurs VR. Pour cela, les moddeurs ont créé de nouveaux modèles d »armes. Ou plutôt : Elles sont toujours en cours de fabrication, mais plus tard dans le jeu, certaines armes manquent encore d »animation.

(Pour l''avenir, l''équipe du mod a promis, en plus de la mise en œuvre des épisodes de Half Life, une mise à jour graphique qui devrait entre autres optimiser les textures et l''éclairage du jeu qui a quand même pris un coup de vieux)
(Pour l »avenir, l »équipe du mod a promis, en plus de la mise en œuvre des épisodes de Half Life, une mise à jour graphique qui devrait entre autres optimiser les textures et l »éclairage du jeu qui a quand même pris un coup de vieux)

Contrôle confortable avec les manettes VR

Pour ramasser des objets, vous n »avez en outre pas forcément besoin de vous pencher ou de mettre la main dans un coin (au risque d »effrayer le chat – désolé, Pippin !). Si vous pointez votre main sur un objet, vous pouvez appuyer sur un bouton pour l »aspirer à une certaine distance. Pour changer d »arme, il suffit d »appuyer sur le joystick et de la sélectionner.

D »une manière générale, la commande s »oriente vers les standards du genre et Half-Life : Alyx, entre autres, n »est définitivement pas un mauvais modèle en ce qui concerne une commande VR réussie. Agréable : les moddeurs ont rendu utilisables de nombreux objets du jeu (même s »ils ne sont pas aussi nombreux que dans Half-Life : Alyx), vous pouvez donc lancer sans retenue de la vaisselle contre les murs et vous amuser des éclats de verre.

(Le modèle VR renonce à un HUD, la santé et l''énergie de la combinaison sont affichées sur la main, mais les munitions sont directement indiquées sur l''arme)
(Le modèle VR renonce à un HUD, la santé et l »énergie de la combinaison sont affichées sur la main, mais les munitions sont directement indiquées sur l »arme)

Mais l »immersion est parfois rompue : par exemple lorsque des assiettes et d »autres objets sont utilisables sur une table, mais que la bouteille placée bien en vue au milieu fait seulement en sorte que les mains glissent à travers. Malheureusement, cela concerne aussi diverses lattes de bois que nous devons briser au cours du jeu avec le pied de biche. La seule solution est souvent de chercher frénétiquement le bon angle pour les casser – ce qui n »est pas agréable quand on se fait tirer dessus par Combine pendant ce temps.

En parlant de critiques : Bien sûr, les graphismes de Half-Life 2 ne sont plus à la pointe de la technologie, de nombreuses textures sont grossièrement pixellisées lorsqu »on les regarde de près, et l »éclairage est également démodé. Mais l »équipe du mod veut encore travailler sur ce point, une importante mise à jour graphique a déjà été annoncée. Et malgré l »optique du jeu original, conçue pour des cartes graphiques comme l »ATI Radeon 9700 Pro avec 128 mégaoctets de mémoire, Half-Life 2 est étonnamment beau en VR. Ce sont surtout les personnes et les ennemis qui se distinguent positivement.

(Avec le pistolet, vous visez avec le cran de mire et le guidon, mais les autres armes à feu ont un réticule pratique dans le viseur)
(Avec le pistolet, vous visez avec le cran de mire et le guidon, mais les autres armes à feu ont un réticule pratique dans le viseur)

L »enseignement de la physique à City 17

Selon Holger Frydrych, l »équipe du mod a beaucoup lutté contre le moteur source et son calcul physique au début du développement. Holger rapporte par exemple le défi que représentait le fait que le corps virtuel du joueur déplaçait des objets dans le monde du jeu lorsqu »on se penchait dessus – un mouvement qui n »est évidemment pas possible de cette manière dans le jeu original :

« Cela a été étonnamment compliqué à résoudre, car le mouvement du joueur est lié au moteur physique et toute forme de mouvement déclenche donc inévitablement une rétroaction. Mais si l »on se contente de désactiver les interactions physiques, on risque de casser certains passages du jeu qui dépendent de la physique. Comme par exemple le passage à Ravenholm où il faut monter sur les voitures accrochées à un train routier« .

Même si le développement a demandé beaucoup de travail, l »équipe continue à travailler sur le mod. Outre la mise à jour graphique et les corrections de bugs mentionnées, la transposition VR des deux épisodes de Half-Life est encore au programme.

(Se défendre contre les amputés volants via un pied de biche en raison du manque de munitions favorise encore plus l''adrénaline dans la VR que dans le jeu d''origine)
(Se défendre contre les amputés volants via un pied de biche en raison du manque de munitions favorise encore plus l »adrénaline dans la VR que dans le jeu d »origine)

Conclusion de la rédaction

Même en VR, Half-Life 2 reste le jeu de tir que l »on connaît, il n »y a pas de changements dans l »histoire ou le déroulement du jeu. Il ne s »agit toutefois pas d »une critique, mais plutôt d »un éloge. Les commandes sont parfois un peu frénétiques, surtout si l »on n »a pas l »habitude, en tant que joueur souris/clavier, de manœuvrer avec le pouce sur le joystick. Holger Frydrych n »est pas non plus tout à fait satisfait de la commande au stick, car elle ne réagit pas encore de manière aussi réactive qu »il le souhaiterait – il y a donc de l »espoir que les choses changent encore.

Malgré les critiques, cela ne devrait pas empêcher les fans de jeux de tir possédant un casque VR de regarder le mod par eux-mêmes. La sensation de jeu est bonne, les graphismes sont étonnamment bons pour leur âge en VR (en outre, les moddeurs ont déjà annoncé une révision des graphismes) et c »est un plaisir de revivre complètement City 17, Ravenholm et tous les autres lieux du jeu.

Car c »est exactement ce qu »est le mod Half-Life 2 VR : une nouvelle expérience et, au fond, exactement l »expérience dont je rêvais déjà il y a 18 ans pour les jeux du futur. Être le protagoniste d »une intrigue passionnante, avec une liberté de mouvement totale. Aujourd »hui, nous avons ce futur et, grâce au travail des moddeurs, nous pouvons nous plonger gratuitement dans un univers de jeu bien connu et agiter le pied-de-biche devant Combine. Ou bien, en poussant un cri aigu et en bougeant frénétiquement la tête, éviter le Headcrab qui veut s »accoupler avec notre visage.

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