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mercredi, février 1, 2023

Plus de WoW ni de Diablo en Chine : les jeux Blizzard pourraient être définitivement hors ligne

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Depuis le 23 janvier, plus personne ne peut jouer à World of Warcraft en Chine. La fin de la coopération entre Blizzard et Netease laisse les fans déçus.

C’est maintenant chose faite : Des millions de joueurs perdent l’accès à certains de leurs jeux préférés.En Chine, depuis le 23 janvier 2023, quasiment tous les jeux de Blizzard sont hors ligne, et peut-être même pour toujours. Du moins, les tensions actuelles entre l’ancien partenaire NetEase et Blizzard font que le fossé entre les deux grands groupes s’élargit de plus en plus.

Ce sont les fans qui en souffrent le plus : ils disent adieu à leurs jeux sur Twitter et surtout sur la plateforme de médias sociaux chinoise Weibo.

Selon (The Guardian)un utilisateur sur Weibo écrit même sur World of Warcraft :

Ce n’était pas seulement un jeu, c’étaient les souvenirs de toute une génération.

Pendant 14 ans, Blizzard a été actif en Chine. Ce pays est sans doute le plus grand marché du jeu et les jeux du studio californien jouissaient justement d’une énorme popularité auprès de la population. Mais ils doivent maintenant renoncer complètement aux titres suivants:

  • World of Warcraft
  • Diablo 3
  • Hearthstone
  • StarCraft 2
  • Warcraft 3 : Reforged
  • Heroes of the Storm
  • Overwatch 2

En revanche, Diablo Immortal, qui a été développé en étroite collaboration avec NetEase, n’est pas concerné par cette séparation et est donc soumis à d’autres règles.

Pourquoi cette séparation?

En novembre 2022, Blizzard a annoncé qu’aucun accord n’avait été trouvé lors des discussions contractuelles visant à prolonger le partenariat avec NetEase. (Selon Blizzard), car il n’était pas possible de conclure un accord compatible avec leurs principes et leurs responsabilités envers leurs joueuses et joueurs. Entre-temps, il a été annoncé que NetEase aurait revendiqué un plus grand contrôle sur les marques de Blizzard, mais cette information a été qualifiée de fausse par NetEase dans une déclaration (via wowhead).

A la différence de l’Europe par exemple, les jeux étrangers en Chine sont soumis à des règles strictes et doivent répondre à certaines exigences. Parmi celles-ci, il est impératif de trouver un accord avec un éditeur chinois. Dans le cas de Blizzard, il s’agit de NetEase depuis 14 ans. Comme aucune prolongation n’a été obtenue avec NetEase et qu’aucun nouvel éditeur n’a été trouvé, tous ces jeux sont désormais perdus pour les fans chinois.

La séparation tourne à la bataille de boue

Ce qui ressemblait au début à une séparation civile entre deux partenaires contractuels s’est transformé ces derniers jours en une véritable bataille de boue. L’élément déclencheur a été, (selon un rapport de Reuters), la proposition de Blizzard de prolonger le contrat au moins pour six mois supplémentaires. Blizzard souhaitait utiliser ce temps pour trouver un autre éditeur chinois, sans pour autant priver les joueurs de leurs jeux.

Cette offre a toutefois été carrément rejetée par NetEase. Elle a été qualifiée d’ audacieuseet économiquement illogiqueet comme si Blizzard voulait monter un âne alors qu’ils cherchent un cheval Il y a deux mois déjà, Simon Zhu, président de NetEase, écrivait (dans un post sur LinkedIn) que la faute en incombait à uncrétin

Un jour, quand tout ce qui s’est passé en coulisses sera mis en lumière, les développeurs et les joueurs comprendront beaucoup mieux les dégâts que peut causer une ordure.

– Simon Zhu

Selon certains rapports, les bureaux de Blizzard auraient déjà été détruits et la grande hache en forme d’orque située devant les bureaux de NetEase aurait également été démontée dans le cadre d’une opération complexe, qui aurait même été retransmise en direct par NetEase. De plus, dans un café de NetEase à Hangzhou, le thé vert aurait été rebaptiséBlizzard Green Teace qui pourrait se traduire en chinois parBlizzard Pétasse

Cela laisse au moins supposer que NetEase, en particulier, a tout sauf bien accueilli cette séparation et rend de moins en moins probable une future collaboration entre les deux entreprises. Le dernier espoir pour les fans chinois est que Blizzard parvienne à conclure un contrat avec un autre éditeur chinois.

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