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miércoles, febrero 1, 2023

Shadow Gambit en el avance exclusivo: Un juego de táctica mágica de los maestros del género

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Piratas vudú muertos en un juego de táctica en tiempo real: en GlobalESportNews puedes leer en exclusiva todo sobre Shadow Gambit, que está a punto de dejar atrás definitivamente a Commandos.

¿Una de las primeras preguntas que hicimos a Mimimi Games en nuestra entrevista sobre Shadow Gambit: The Cursed Crew? Bueno, ¿quién puede adivinarlo? Por supuesto, «¿Por qué piratas de todas las cosas?» Al menos en partes de la redacción de GlobalESportNews no navegan bajo muy buena estrella. Y eso a pesar de Guybrush Threepwood, Sid Meier»s Pirates y Sea of Thieves.

Dominik Abé, cofundador y director creativo del equipo de desarrollo, nos respondió secamente: «¡Ninjas, vaqueros, piratas!». Nos reímos juntos porque también podía ser la verdad. En la historia de la compañía, Shadow Tactics (Ninjas) y Desperados 3 (Cowboys) marcan los juegos grandes, importantes y exitosos.

Shadow Gambit debería unirse ahora a estos títulos e, idealmente, tener aún más éxito.Pero Dominik volvió a ponerse serio rápidamente y explicó que los piratas no muertos del juego fueron el punto decisivo en el planteamiento interno sobre la ambientación.

Mimimi quiere llevar las tácticas en tiempo real a un nuevo nivel con Shadow Gambit: The Cursed Crew.Lejos de escenarios semirrealistas como el Japón del periodo Edo o las películas del Oeste, hacia una mayor libertad creativa.

(Las islas de Gambito de Sombra no sólo están llenas de palmeras y arbustos, sino que la Inquisición ha construido en ellas fuertes cada vez más pequeños)
(Las islas de Gambito de Sombra no sólo están llenas de palmeras y arbustos, sino que la Inquisición ha construido en ellas fuertes cada vez más pequeños)

The Venture

El hecho de que desarrollar con éxito un juego de táctica en tiempo real no es tarea fácil se nota ya en el público objetivo original. En 2016, Shadow Tactics atrajo inicialmente a las personas que crecieron con juegos como los de la serie Commandos o los títulos originales de Desperados. Es probable que tengan entre 35 y 50 años, con poder adquisitivo, pero también crítico. A través de la experiencia de la vida, sino también a través de una visión glorificada incluso de las cosas que no eran tan buenos en los juegos en el momento.

Mimimi, sin embargo, ha logrado la hazaña no sólo de inspirar a estas personas con Shadow Tactics: Blades of the Shogun, sino también de ganarse a parte de la generación de YouTube para las tácticas en tiempo real. Si echas un vistazo a los (más de 26.000) comentarios de los usuarios (estado: «extremadamente positivo») en Steam, leerás una y otra vez las palabras «como Commandos», pero también sobre cómo completos principiantes en el género se vieron atrapados en la espiral de guardado rápido-carga rápida gracias a la apasionante mecánica, la bonita historia y los bien hechos personajes.

(¡Piratas de todo! Afia es la protagonista (in)secreta a bordo.)
(¡Piratas de todo! Afia es la protagonista (in)secreta a bordo.)

Y si buscas «Shadow Tactics Speedrun» en YouTube, puede que no sepas ni por dónde empezar, así que abundante es la oferta. En resumen: El valiente paso de querer revivir las tácticas en tiempo real ha dado sus frutos, Mimimi Games podría llamarse el Pyro Studios de nuestro tiempo desde Desperados 3 a más tardar. Y de nuevo, no, porque a diferencia de los padres comandos de España, los muniqueses quieren hacer que la táctica en tiempo real sea más grande y mejor y más diversa de lo que la hemos conocido hasta ahora. Y ahí es donde entra en juego Shadow Gambit.

Shadow Gambit: The Cursed Crew no es sólo una aventura especial por los piratas (¡burla!). También es el primer juego que Mimimi saca al mercado a través de la autopublicación. Sin embargo, el estudio no tiene por qué correr solo con todos los gastos, al menos no de inmediato; el Fondo de Videojuegos Kowloon Nights está a bordo (más sobre esto en el recuadro). Mucho más emocionante, sin embargo, es que Mimimi quiere romper con gran parte de lo que conocemos de Shadow Tactics y Desperados 3, y al mismo tiempo aprovechar los puntos fuertes de ambos juegos. ¿Suena contradictorio? Sí y no.

¿Qué es Kowloon Nights?

Detrás del nombre no sólo se esconde una hora del día en un distrito de Hong Kong, sino también un fondo para videojuegos que promete a los estudios la máxima autodeterminación. Kowloon financia (parcialmente) el desarrollo de juegos, pero no interviene en el proceso creativo ni en la posterior comercialización. Y especialmente importante para los estudios más pequeños: todos los ingresos generados por un juego van primero al estudio y no son desviados inmediatamente por el fondo. Kowloon Nights, por ejemplo, ya ha financiado Sifu, Scorn o Welcome to Elk.

La palabra mágica: Fantasía

Hace sólo unas semanas celebramos la fantasía enGlobalESportNews. Y ahora es el factor decisivo que debería diferenciar a Shadow Gambit de Shadow Tactics y Desperados 3. En lugar de basarse únicamente en habilidades semirrealistas como la distracción mediante una botella de vino de arroz o una roca lanzada, Gambito de Sombra cuenta con un pez fantasma llamado Sir Reginald que salta desde tierra firme en una bonita animación de agua y salto. ¡Sí, fuera de la tierra!

Mercurio, el dueño de Sir Reginald, al igual que su pececito, se sumerge en el suelo, tanto si hay hierba como si hay piedra dura, y vuelve a salir de él en un radio determinado. Lo ideal es que cuando emerja también hunda a un oponente sin dejar rastro con su poderosa ancla.

Ya se nota: las reglas de Shadow Gambit siguen siendo básicamente las antiguas, cada personaje tiene un conjunto de habilidades determinado. Utilizar estas habilidades con la mente alerta, con un ojo puesto en el terreno y en la posición de los enemigos, esa es la fascinación del género. Pero las competencias son muy diferentes de las que hemos experimentado hasta ahora. Esto es posible gracias a los piratas no muertos y a la ambientación de fantasía.

De piratas e hipócritas

Aquellos a los que les recuerde a la serie de películas «Piratas del Caribe» no andan muy desencaminados, porque la banda de piratas de Shadow Gambit también se mueve en la época dorada de la piratería en el Caribe. En un Caribe lleno de magia, donde los fantasmas y los muertos vivientes, así como la magia, son normales y están plenamente aceptados en la sociedad. Casi como jugar a matar … de tiradores en Alemania. El único problema es la inquisición de la doncella en llamas.

Inserción: En la versión inglesa, la banda se llama Inquisition of the Burning Maiden. Eso inmediatamente hace que a todo el mundo le piten los oídos, piensan automáticamente en la Doncella de Hierro, ya sea un combo musical o un instrumento de tortura, que, por cierto, se supone que son sinónimos para mucha gente, según he oído. En cualquier caso, uno sabría inmediatamente a qué atenerse con estos tipos si la Inquisición fuera la Doncella de Hierro. ¿Blazing Maiden, por otro lado? ¿Estaba la criada agitando infelizmente la vela? Por supuesto que estamos exagerando, pero nuestro sentido del lenguaje grita Iron Maiden. Mimimi, por cierto, es consciente de nuestro estado emocional, pero (actualmente todavía) tiene una opinión diferente, ¡pfff!

(Las cosas rara vez van bien en las islas, aquí la Inquisición está experimentando con la magia de las almas)
(Las cosas rara vez van bien en las islas, aquí la Inquisición está experimentando con la magia de las almas)

De vuelta a la Inquisición de los blazers… bueno, de vuelta a la Inquisición. Tiene una cosa masiva contra la magia, usted lo sabe de la Edad Oscura. Oprime a la población, a la que le mola todo eso, y también le gustaría desterrar a todos los muertos vivientes y fantasmas del Caribe. Para ello, no sólo utiliza la fuerza de las armas, sino también una especie de magia propia, concretamente fuego que consume el alma.

Y así ocurre que la valiente tripulación del barco fantasma Red Marley se encuentra de repente navegando por el Caribe sorprendentemente diezmada, al haber inmovilizado la Inquisición partes importantes de la misma mediante el mencionado incendio. En consecuencia, uno de nuestros primeros actos oficiales en Gambito de Sombra es volver a poner en pie a unos cuantos bucaneros, antes de lanzarnos a la caza del tesoro del legendario Mordecai. Que casi con toda seguridad tiene algún tipo de poder para acabar con la Inquisición de una vez por todas.

Ocho Amigos

Básicamente, suena bastante parecido a Shadow Tactics o Desperados 3, ¿no? En estos juegos no empiezas con todos los héroes y heroínas desde el principio. En Shadow Tactics, por ejemplo, el ninja Hayato conoce al samurái Mugen y al francotirador Takuma «por casualidad» al principio. En la siguiente misión, la joven Yuki se une a las Hojas del Shogun. Y así sucesivamente.

Por cierto, algo parecido ocurre en Desperados 3, donde John Cooper también reúne a su banda del Oeste en el transcurso del primer tercio. Esto ocurre en las misiones lineales, que también hacen avanzar la trama y profundizan en la química entre los personajes. No es de extrañar, pues, que en estos títulos no se nos permita decidir por nosotros mismos quién nos acompaña a completar la misión XYZ. En ambos casos, el juego o Mimimi se encargan de ello por nosotros.

Shadow Gambit es diferente: no sólo los hombres y mujeres son mucho más amplios -hay ocho personajes en total-, sino que también podemos elegir nuestro propio escuadrón antes de cada misión. Dependiendo, claro está, de a quién hayamos «resucitado» antes.

(Aquí la tripulación se sienta junta a la mesa. Y aquí es también donde elegimos a nuestros personajes para la próxima misión)
(Aquí la tripulación se sienta junta a la mesa. Y aquí es también donde elegimos a nuestros personajes para la próxima misión)

Spitzfindigen Menschen dürfte inzwischen spätestens jetzt auffallen, dass auf dem Artwork aber neun Seeräuber zu sehen sind. Sin embargo, según Mimimi, uno de ellos (Virgilio, arriba a la izquierda) no es un personaje jugable, pero sí inmensamente importante en la trama. En realidad, hay diez personajes en la obra, pero hablaremos del décimo más adelante.

Tres Amigos

El número mágico en las misiones es tres. Se nos permitirá llevar un máximo de tres bucaneros no muertos a las misiones. La única excepción parece ser el final, que, según Mimimi, sólo empezará cuando tengamos a los ocho piratas alegremente reunidos a bordo del Red Marley. Por cierto, el número tres no se les ocurrió a los desarrolladores, sino que cristalizó en las pruebas de juego.


Lo bueno de esto: lo ideal es que no llevemos lastre innecesario, es decir, un personaje que tenga que pasarse la mayor parte de la misión aparcado en algún arbusto esperando a poder usar su habilidad molona una o dos veces. Esto ocurrió recientemente en Aiko»s Choice, el complemento de Shadow Tactics, cuando el samurái compacto Mugen tuvo que quedarse inútilmente en tierra firme mientras el resto del equipo estaba en las islas. Razón: Mugen no sabe nadar.

Los tres primeros caracteres

Lo (posiblemente) malo de esto: nos atascamos en nuestras elecciones y sólo llegamos al punto x con los personajes que elegimos, o tenemos que darnos cabezazos desproporcionados porque las habilidades no están bien conjuntadas. Lo primero es bastante improbable porque se supone que los mapas de Shadow Gambit son mucho más sandbox que los de Shadow Tactics o Desperados 3, lo que significa que encontraremos más rutas posibles hacia nuestros respectivos objetivos. Incluso con un trío no tan felizmente reunido.

(Por supuesto, también hay rocas para tirar sobre las cabezas en Shadow Gambit)
(Por supuesto, también hay rocas para tirar sobre las cabezas en Shadow Gambit)

Teóricamente, sin embargo, esto último podría ocurrir. Hasta la fecha, sin embargo, sólo conocemos con detalle a tres miembros de la banda pirata y no podemos fijar el miedo en piedra. Más bien, esperamos que las habilidades estén diseñadas de tal forma que se pueda hacer todo con todas las combinaciones, porque… los que quieran jugar especialmente duro también pueden salir con solo dos piratas. O incluso sólo uno. Muy pocos de nosotros lo haremos, pero al cabo de dos o tres semanas a más tardar, YouTube nos avergonzará con speedruns de un solo personaje.

¡Adieu Commandos!

Uno se pregunta un poco por qué la fantasía sólo entra realmente en el reino de las tácticas en tiempo real à la Commandos en el año 2023. Nuestra teoría es exactamente ésta: Comandos. A eso se ha orientado el género durante demasiado tiempo. ¿El único acercamiento notable a los reinos sobrenaturales en todos estos años? La dama vudú en Desperados 3. Así que ahora el asalto mágico completo.

Los tres personajes que ya conocemos en detalle y hemos visto en acción son el ya mencionado John Hughes Mercury y su pez fantasma Sir Reginald, la gigante Gaëlle le Bris, que puede disparar a amigos y enemigos desde su cañón, y Afia Manicato, que puede acercarse a los enemigos a la velocidad del rayo y acabar con ellos gracias a su sable mágico. Mientras el Sr. Mercurio distrae a los enemigos con peces fantasma, Gaëlle lo hace con petardos. Y Afia puede detener el tiempo durante unos segundos para los individuos.

(Con su ataque especial, Afia no solo puede acabar con los enemigos en un instante, sino también cubrir distancias cortas.)
(Con su ataque especial, Afia no solo puede acabar con los enemigos en un instante, sino también cubrir distancias cortas.)

Además, todos ellos siguen teniendo un ataque estándar y una pistola de avancarga con un disparo cada uno. Estos tres son -por lo que hemos experimentado (ver vídeo de nuevo)- una combinación bastante acertada para empezar:

Si, por ejemplo, un Inqusitionshansel se encuentra en una posición elevada que ni el Sr. Mercurio puede alcanzar con su picado mágico ni Afia con su hechizo de sable veloz como el rayo, Gaëlle mete a uno de los dos personajes en su cañón y lo dispara contra el oponente. El cráneo del adversario no sólo zumba, sino que también queda indefenso durante un tiempo y puede ser atado y amordazado para luego ocultarlo. Con el hechizo de tiempo, Afia crea una ruta de carrera segura para los tres. Y si necesitas deshacerte de un enemigo a toda prisa y no hay ningún escondite cerca, el Sr. Mercurio simplemente hace que el muerto desaparezca en el suelo.

Las habilidades especiales de cada personaje tienen un tiempo de recarga mínimo, pero eso apenas importa. Mientras tanto, lo que rápidamente se hace evidente: Shadow Gambit es más dinámico que Shadow Tactics o Desperados 3, al menos con la combinación de Afia, Gaëlle y Mr. También porque ahora podemos revivir a las heroínas y héroes eliminados dentro de las misiones, en caso de que al menos uno de nuestros personajes sobreviva a una batalla.

¿Se mantendrá esta dinámica con los personajes que aún no conocemos en detalle? Tendremos que esperar y ver. Lo ideal, sin embargo, sería probar a todos los personajes al menos una vez de camino al final. Si nos limitamos a los mismos tres, en el peor de los casos estaremos en la última misión con los pantalones bajados y sin saber qué hacer con cinco muertos vivientes en detalle. O al menos no lo suficientemente rápido si las cosas se ponen difíciles.

(¿Me pregunto si este es el lugar del Red Marley donde devuelves la vida a los tripulantes muertos?)
(¿Me pregunto si este es el lugar del Red Marley donde devuelves la vida a los tripulantes muertos?)

El barco mágico

Lo de «cuando las cosas se ponen difíciles» tampoco tiene sentido, porque Shadow Gambit sigue siendo táctica en tiempo real. Vive del hecho de que utilizamos en exceso los botones de guardado rápido y carga rápida hasta un grado inusitado. Si te olvidas de hacerlo durante un rato, te lo recuerda una campana de barco que resuena en grande y en verde por el monitor.

(La campana del Marley Rojo nos recuerda que hay que ahorrar pasado cierto tiempo)
(La campana del Marley Rojo nos recuerda que hay que ahorrar pasado cierto tiempo)

Ship»s Bell no por accidente, ya que a diferencia de otros títulos del género, esta mecánica básica está entretejida en la narrativa. El Red Marley, nuestro barco fantasma mágico, nos da esta capacidad. Así que es el décimo personaje del que hablamos. Hablando de hablar: Nuestro barco no sólo es mágico, sino también parlanchín. Hará comentarios (gustosamente frotzily irónicos) sobre nuestras acciones, probablemente preferiblemente aquellas en las que hemos sido un poco tontos;

Entre las habilidades que nos brinda Red Marley también se encuentran el Modo Sombra (Shadow Tactics) y el Modo Enfrentamiento (Desperados 3). Mimimi aún no sabe cómo se llama en Gambito de Sombra. Sugerimos algo con «sh» y «o» y «w» y quizás «Mode». Actualización: Según Mimimi, podría ser el Modo Fantasma. Bueno, ¡qué te parece!

(Según Mimimi, la estrella secreta es el barco fantasma. Aquí, tres personajes se embarcan en una misión en una lancha neumática)
(Según Mimimi, la estrella secreta es el barco fantasma. Aquí, tres personajes se embarcan en una misión en una lancha neumática)

De todos modos, esta acción nos permite planificar meticulosamente los ataques (en grupo) con antelación y luego ejecutarlos con «Enter». Realmente genial: Shadow Gambit nos muestra en tales situaciones, en las que movemos la posición de una figura, una pequeña vista previa mediante una figura fantasma de nuestra … figura fantasma, con el fin de visualizar posibles errores en nuestra planificación.

Una isla, dos misiones

Hay varias misiones esperándonos en la apartada isla de Moldy Grove, te mostramos dos en extractos.

  • En la misión verde debemos espiar los planes de nuestra oponente la Inquisidora Ignacia. Al tratarse de una misión principal, se vuelve doblemente complicada hacia el final.
  • En la misión roja tenemos que recuperar una de las valiosas perlas negras antes de que la Inquisición la envíe a una de sus islas crematorio para destruirla para siempre.

¿El Marley Rojo es el Normandía?

Pero debemos empezar con algún personaje, alguien debe estar al timón, alguien no debe haber sido lisiado por la Inquisición. Arriba el telón para Afia (énfasis en «fia»). También es la navegante del Red Marley.

Con el Red Marley navegamos por el Caribe y podemos dirigirnos a las islas que queramos, una vez que las hayamos encontrado, para completar las misiones que allí nos esperan. Esto sucede de forma similar a Mass Effect: en una mesa de mapas en el Red Marley elegimos un destino y nos ponemos en marcha. En cada una de las islas hay varias misiones con diferentes puntos de entrada y salida, que podemos seleccionar o ver por separado en un mapa detallado.

(En el modo de planificación aún sin nombre (Modo Enfrentamiento en Desperados 3), una figura fantasmal muestra la ruta de carrera.)
(En el modo de planificación aún sin nombre (Modo Enfrentamiento en Desperados 3), una figura fantasmal muestra la ruta de carrera.)

Las misiones se dividen en las de la historia principal, de las cuales dos pueden estar disponibles al mismo tiempo. Además, hay misiones en las que tenemos que capturar perlas negras y otras en las que recogemos almas mágicas. Necesitamos perlas y magia del alma para revivir a los miembros de la tripulación.

También hay misiones opcionales que giran en torno a cada uno de los piratas y las mujeres pirata. En estas misiones aprendemos más sobre el pasado de cada uno de los personajes. Por último, Shadow Gambit ofrece las llamadas misiones centrales, también opcionales. Estos sólo tienen lugar en el Red Marley. Cuando le preguntamos por el propósito de las misiones opcionales, Matthias Kraut, Responsable de Comunicación de Mimimi, respondió: «Te ayudan». Aha, ¿algún tipo de sistema de progresión? O incluso más salvaje: ¿Misiones de lealtad al estilo Mass Effect? Todo es posible, Matthias en todo caso se envolvió en un significativo silencio tras su insinuación.

(Así se ven las salidas en los mapas que nos conectan con el Red Marley)
(Así se ven las salidas en los mapas que nos conectan con el Red Marley)

Pero ahora nos picamos con esta idea y nos preguntamos si también habrá algún tipo de escena snusnu en Shadow Gambit antes de la misión final. Al fin y al cabo, se supone que los miembros de la tripulación estrecharán sus lazos durante su estancia en el Red Marley. ¿Y no demostraron ya Mugen y Aiko en Tácticas sombrías que aún queda tiempo suficiente entre batalla y batalla para que el Shogun se acerque?

Además, desde que vimos al gran lagarto rojo y al esqueleto desaparecer juntos tras la pantalla en la Lady Vengeance (¡también una nave viviente!) en Divinity: Original Sin 2, ¡nada nos sorprende en este sentido! Y, sinceramente, ¿qué tiene de malo un juego en el que una no-muerta gigante dispara con un cañón a sus compañeros de armas a través de islas caribeñas?

Veredicto del editor

    Cuando Kevin se acercó a mí y me preguntó inocentemente si me gustaría escribir sobre el próximo juego de Mimimi, ya sabía mi respuesta: «¡Por supuesto!». Después de todo, tuve una especie de experiencia de renacimiento con Shadow Tactics hace ya más de seis años. Un revival, para ser precisos, porque pensaba que juegos como Commandos estaban muertos y olvidados. Blades of the Shogun demostró que me equivocaba.

    Y ahora, con Shadow Gambit (por favor, contadme cuántas veces he escrito «Shadow» en este artículo, ni yo mismo me atrevo), Mimimi va por el camino que me insinuaron hace años: Con los piratas muertos vivientes, el estudio se está desahogando. Por supuesto, las competencias siguen teniendo que cumplir ciertas tareas, la distracción, por ejemplo. O eliminación rápida. Y todo ello de tal manera que lo ideal es captarlo inmediatamente en el primer visionado. Pero esas son las únicas barreras. Sin embargo, no sé qué me entusiasma más: las habilidades de los demás miembros de la tripulación, el tamaño del juego, o la narrativa o la química a bordo del barco. Si todo sale como estoy soñando, Shadow Gambit podría ser realmente un poco como Mass Effect, escena de snusnu al final o no.

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