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samedi, février 4, 2023

Shadow Gambit en avant-première exclusive : Un jeu de tactique magique par les maîtres du genre

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Des pirates vaudous morts dans un jeu tactique en temps réel : Chez GlobalESportNews, vous lirez en exclusivité tout ce qu »il faut savoir sur Shadow Gambit, qui devrait définitivement laisser Commandos derrière lui.

L »une des premières questions que nous avons posées à Mimimi Games lors de notre interview sur Shadow Gambit : The Cursed Crew ? Eh bien, qui peut la deviner ? Bien sûr : « Pourquoi justement des pirates » ? Au moins pour une partie de la rédaction de GlobalESportNews, ils ne naviguent pas sous une trop bonne étoile. Et ce malgré Guybrush Threepwood, Sid Meier »s Pirates et Sea of Thieves.

Dominik Abé, cofondateur et directeur créatif de l »équipe de développement, nous a répondu sèchement : « Ninjas, cowboys, pirates ! » Rire commun, car cela pourrait aussi être la vérité. Dans l »histoire de l »entreprise, Shadow Tactics (ninjas) et Desperados 3 (cowboys) marquent les grands jeux importants et à succès.

Le jeu doit maintenant s »inscrire dans la lignée de ces titres et, dans l »idéal, connaître un succès encore plus grand.Mais Dominik reprend vite son sérieux et explique que les pirates morts-vivants du jeu ont été le point décisif du pitch interne sur le setting.

Mimimi veut faire passer la tactique en temps réel à un niveau supérieur avec Shadow Gambit : The Cursed Crew.Loin des scénarios semi-réalistes comme le Japon de l »époque Edo ou le western, vers une plus grande liberté créative.

(Les îles de Shadow Gambit ne sont pas seulement pleines de palmiers et de buissons, l''Inquisition y a aussi construit des forts plus ou moins grands)
(Les îles de Shadow Gambit ne sont pas seulement pleines de palmiers et de buissons, l »Inquisition y a aussi construit des forts plus ou moins grands)

L »audace

La création d »un jeu de tactique en temps réel réussi n »est pas une mince affaire, comme en témoigne le public cible initial. En 2016, Shadow Tactics s »est d »abord adressé aux personnes qui ont grandi avec des jeux comme ceux de la série Commandos ou, justement, les titres originaux de Desperados. Ils ont actuellement entre 35 et 50 ans, un fort pouvoir d »achat, mais aussi un esprit critique. Par l »expérience de la vie, mais aussi par une vision transfigurée de choses qui, à l »époque, n »étaient pas si bonnes dans les jeux.

Mais Mimimi a réussi le tour de force de ne pas seulement enthousiasmer ces personnes avec Shadow Tactics : Blades of the Shogun, mais aussi de gagner une partie de la génération YouTube à la tactique en temps réel. En parcourant les (plus de 26 000) critiques d »utilisateurs (statut : « extrêmement positif ») sur Steam, on peut certes lire à plusieurs reprises les mots « comme Commandos », mais aussi comment des débutants complets du genre ont été pris dans la spirale quicksave-quickload grâce à des mécanismes accrocheurs, une jolie histoire et des personnages réussis.

(De tous les pirates ! Afia est le personnage principal (in)secret à bord.)
(De tous les pirates ! Afia est le personnage principal (in)secret à bord.)

Et si vous cherchez « Shadow Tactics Speedrun » sur YouTube, vous ne saurez peut-être même pas par où commencer, tant l »offre est abondante. Bref, la démarche courageuse de vouloir faire revivre la tactique en temps réel a porté ses fruits, Mimimi Games pourrait être considéré comme les Pyro Studios de notre époque, au moins depuis Desperados 3. Et puis pas du tout, car contrairement à leurs parents espagnols de Commandos, les Munichois et Munichoises veulent rendre la tactique en temps réel plus grande, meilleure et plus variée que ce que nous avons connu jusqu »à présent. Et c »est là qu »intervient Shadow Gambit.

Shadow Gambit : The Cursed Crew n »est pas seulement un pari risqué en raison de la présence de pirates. Il s »agit en outre du premier jeu que Mimimi lance en auto-édition. Le studio ne doit toutefois pas assumer seul tous les coûts, du moins pas tout de suite, le Video Game Fund Kowloon Nights est à bord (plus d »informations dans l »encadré). Mais ce qui est beaucoup plus excitant, c »est que Mimimi veut rompre avec de nombreuses choses que nous connaissons de Shadow Tactics et Desperados 3 – tout en continuant à développer les points forts de ces deux jeux. Cela semble contradictoire ? Oui et non.

Qu »est-ce que Kowloon Nights?

Sous ce nom se cache non seulement un moment de la journée dans un district de Hong Kong, mais aussi un fonds de jeu vidéo qui promet aux studios une autodétermination maximale. Kowloon finance (en partie) le développement de jeux, mais n »intervient ni dans le processus de création ni dans la commercialisation ultérieure. Et c »est particulièrement important pour les petits studios : tout revenu généré par un jeu revient d »abord au studio et n »est pas immédiatement récupéré par le fonds. Kowloon Nights a par exemple déjà financé Sifu, Scorn ou Welcome to Elk.&nbsp ;

Le mot magique : Fantasy

Il y a quelques semaines seulement, nous avons célébré la fantasy surGlobalESportNewsla fantasy. Et maintenant, elle est le facteur décisif qui doit distinguer Shadow Gambit de Shadow Tactics et Desperados 3. Au lieu de miser exclusivement sur des compétences à peu près réalistes comme la distraction au moyen d »une bouteille de vin de riz ou d »une pierre lancée, Shadow Gambit fait surgir du sol solide un poisson fantôme nommé Sir Reginald dans une belle animation d »eau et de saut. Oui, de la terre ferme !

Au lieu de se balancer péniblement par-dessus les murs ou de se faufiler dans les pièces, Mr. Mercury, le propriétaire de Sir Reginald, plonge tout simplement, comme son petit poisson, qu »il y ait de l »herbe ou de la pierre dure sous lui, et ressort ensuite du sol en sautant dans un certain rayon. L »idéal est qu »il puisse aussi, en remontant à la surface, couler un adversaire avec sa puissante ancre sans laisser de trace.

Vous l »aurez compris : les règles de Shadow Gambit sont en fait toujours les mêmes, chaque personnage dispose d »un certain ensemble de compétences. Utiliser ces compétences avec un esprit vif, en observant le terrain et le positionnement des ennemis, voilà ce qui fait la fascination du genre. Seulement, les compétences sont assez différentes de celles que nous avons connues jusqu »à présent. Cela est rendu possible par les pirates morts-vivants et le contexte fantastique.

Des pirates et des hypocrites

Ceux qui se souviennent de la série de films « Pirates des Caraïbes » n »ont pas tort, car la bande de corsaires de Shadow Gambit évolue également dans les Caraïbes à l »âge d »or de la piraterie. Dans des Caraïbes imprégnées de magie, où les fantômes et les morts-vivants ainsi que la sorcellerie sont normaux et pleinement reconnus par la société. Un peu comme jouer à Kill … des jeux de tir en Allemagne. Le seul problème est l »inquisition de la demoiselle flamboyante.

Insertion : dans la version anglaise, la bande s »appelle Inquisition of the Burning Maiden. Les oreilles de tout le monde se mettent à siffler, on pense automatiquement à la Vierge de fer, qu »il s »agisse d »un combo musical ou d »un instrument de torture, pour beaucoup c »est d »ailleurs synonyme, entend-on dire. En tout cas, on saurait tout de suite à quoi s »en tenir avec ces types si l »inquisition était celle de la Vierge de fer. En revanche, la jeune fille flamboyante ? La bonne aurait-elle malencontreusement agité la bougie ? Bien sûr, nous exagérons, mais notre sensibilité linguistique crie Iron Maiden. Mimimi est d »ailleurs au courant de notre état d »esprit, mais a (actuellement encore) une autre opinion, pfff !

(Il est rare que les choses se passent correctement dans les îles, ici l''Inquisition fait des expériences avec la magie des âmes.)
(Il est rare que les choses se passent correctement dans les îles, ici l »Inquisition fait des expériences avec la magie des âmes.)

Retour à l »Inquisition des Flammes… enfin, retour à l »Inquisition. Elle s »oppose massivement à la magie, on le sait depuis le sombre Moyen-Âge. Elle réprime la population, qui est cool avec tout ça, et aimerait en outre bannir tous les morts-vivants et les esprits des Caraïbes. Pour cela, elle utilise non seulement la force des armes, mais aussi une sorte de magie, concrètement du feu qui consume les âmes.

C »est ainsi que le courageux équipage du bateau fantôme Red Marley se retrouve soudainement décimé dans les Caraïbes, l »Inquisition en ayant immobilisé une grande partie par ce même feu. L »une de nos premières actions dans Shadow Gambit est donc de remettre sur pied quelques pirates avant de partir à la recherche du trésor du légendaire Mordechais. Celui-ci renferme certainement un pouvoir qui permettra de mettre fin à l »Inquisition une fois pour toutes.

Huit amis

En fait, cela ressemble beaucoup à Shadow Tactics ou Desperados 3, non ? Dans ces jeux, on ne commence pas avec tous les héros et héroïnes dès le début. Dans Shadow Tactics, par exemple, le ninja Hayato rencontre « par hasard » au début le samouraï Mugen et le tireur d »élite Takuma. Dans la mission suivante, la jeune Yuki s »ajoute aux Blades of the Shogun. Et ainsi de suite.

Cela se passe d »ailleurs de manière similaire dans Desperados 3, où John Cooper rassemble lui aussi son gang de westerns au cours du premier tiers. Cela se passe dans des missions linéaires qui, en outre, font avancer l »intrigue et approfondissent l »alchimie entre les personnages. Il n »est donc pas étonnant que dans ces titres, nous ne puissions pas non plus décider nous-mêmes qui doit nous accompagner pour accomplir la mission XYZ. Dans les deux cas, c »est le jeu ou Mimimi qui s »en charge pour nous.

Ce n »est pas le cas dans Shadow Gambit : non seulement les hommes et les femmes sont beaucoup plus nombreux (huit personnages au total), mais nous pouvons aussi choisir notre équipe d »intervention avant chaque mission. Bien sûr, cela dépend des personnes que nous avons déjà « ressuscitées ».

(Ici, l''équipage est assis à la table. Et c''est aussi ici que nous choisissons nos personnages pour la mission à venir.)
(Ici, l »équipage est assis à la table. Et c »est aussi ici que nous choisissons nos personnages pour la mission à venir.)

Les plus perspicaces auront sans doute remarqué que l »illustration montre neuf corsaires. Cependant, selon Mimimi, l »un d »entre eux (Virgilio, en haut à gauche) n »est pas un personnage jouable, mais il est très important dans l »histoire. Et si l »on y réfléchit bien, il y a même dix personnages sur l »artwork, mais nous reviendrons sur le dixième plus tard.

Trois amis

Le chiffre magique dans les missions est trois. Nous pourrons emmener au maximum trois morts-vivants dans les missions. Seule la finale semble faire exception, car selon Mimimi, elle ne commence que lorsque nous avons réuni les huit pirates à bord du Red Marley. Les développeurs et développeuses n »ont d »ailleurs pas inventé le chiffre trois, qui s »est imposé lors de playtests.


L »avantage, c »est que dans l »idéal, nous ne traînons pas de poids inutiles, c »est-à-dire un personnage qui doit passer la plupart de la mission parqué dans un buisson en attendant de pouvoir utiliser une ou deux fois sa compétence cool. Cela s »est produit par exemple récemment dans Aiko »s Choice, l »addon de Shadow Tactics, lorsque le samouraï compact Mugen a dû traîner inutilement sur la terre ferme pendant un bon moment, tandis que le reste de l »équipe était en route pour les îles au large. Raison : Mugen ne sait pas nager.

Les trois premiers personnages

Le (peut-être) mauvais côté de la chose : nous nous embourbons dans nos choix et n »arrivons qu »au point x avec les personnages que nous avons choisis ou devons nous creuser la tête de manière disproportionnée parce que les compétences ne sont pas bien coordonnées. Le premier cas est plutôt improbable, car les maps de Shadow Gambit sont censées être nettement plus sandbox que celles de Shadow Tactics ou Desperados 3. Cela signifie que nous trouvons plus de routes possibles vers nos objectifs respectifs. Même avec un trio pas très heureux.

 (Bien sûr, il y a aussi des rochers à faire tomber sur des têtes dans Shadow Gambit.)
(Bien sûr, il y a aussi des rochers à faire tomber sur des têtes dans Shadow Gambit.)

Ce dernier cas de figure pourrait toutefois se produire en théorie. Jusqu »à présent, nous ne connaissons toutefois en détail que trois membres de la bande de pirates et ne pouvons pas graver cette crainte dans le marbre. Nous espérons plutôt que les compétences sont conçues de manière à ce que l »on puisse tout gérer avec toutes les combinaisons, car … celui qui veut se la jouer particulièrement dur peut aussi partir avec deux pirates seulement. Ou même avec un seul. Peu d »entre nous le feront, mais au plus tard après deux ou trois semaines, YouTube nous fera certainement honte avec des speedruns à un seul personnage.

Adieu Commandos!

On se demande un peu pourquoi la fantaisie ne fait vraiment son entrée dans la tactique en temps réel à la Commandos qu »en 2023. Notre théorie est précisément celle-ci : Commandos. Le genre s »en inspire depuis trop longtemps. La seule incursion notable dans le domaine du surnaturel depuis toutes ces années ? La dame vaudou dans Desperados 3. Maintenant, c »est l »attaque magique totale.

Les trois personnages que nous connaissons déjà en détail et que nous avons vus en action sont John Hughes Mercury, déjà mentionné, et son poisson fantôme Sir Reginald, l »énorme Gaëlle le Bris, qui peut tirer de son canon aussi bien sur ses amis que sur ses ennemis, et Afia Manicato, qui peut s »approcher des ennemis à la vitesse de l »éclair grâce à son sabre magique et les éliminer ensuite. Tandis que Mr. Mercury distrait les ennemis avec un poisson fantôme, Gaëlle le fait avec des feux d »artifice. Et Afia peut arrêter le temps pendant quelques secondes pour des personnes individuelles.

(Avec son attaque spéciale, Afia peut non seulement éliminer les ennemis en un clin d''œil, mais aussi couvrir de courtes distances)
(Avec son attaque spéciale, Afia peut non seulement éliminer les ennemis en un clin d »œil, mais aussi couvrir de courtes distances)

Tous disposent en outre d »une attaque standard et d »un pistolet à chargement par la bouche avec un seul coup chacun. Ces trois armes sont – pour autant que nous en ayons fait l »expérience (voir à nouveau la vidéo) – déjà une combinaison très réussie pour commencer :

Si par exemple un homme de l »Inquisition se trouve à un endroit élevé que ni Mr. Mercury avec son plongeon magique ni Afia avec son sort de sabre rapide comme l »éclair ne peuvent atteindre, Gaëlle fait passer l »un des deux personnages dans son canon et l »envoie sur l »adversaire. Celui-ci n »a pas seulement le crâne qui bourdonne, il est aussi sans défense pendant un moment et peut être ligoté et bâillonné, puis caché. Avec le sort de temps, Afia crée une route sûre pour les trois. Et si l »élimination d »un ennemi doit être particulièrement rapide et qu »il n »y a pas de cachette à proximité, Mr. Mercury fait tout simplement disparaître le mort dans le sol.

Les compétences spéciales des différents personnages ont certes un temps de recharge minimal, mais cela n »a guère d »importance. Ce qui devient vite évident : Shadow Gambit se joue de manière plus dynamique que Shadow Tactics ou Desperados 3, du moins avec la combinaison Afia, Gaëlle et Mr Mercury. Notamment parce que nous pouvons désormais ressusciter les héros et héroïnes éliminés au cours des missions, si au moins un de nos personnages survit à un combat.

Cette dynamique restera-t-elle la même avec les personnages que nous ne connaissons pas encore en détail ? Nous verrons bien. Dans l »idéal, nous devrions essayer au moins une fois tous les personnages sur le chemin de la finale. Si nous nous limitons toujours aux trois mêmes, nous risquons dans le pire des cas de nous retrouver le pantalon baissé dans la dernière mission et de ne pas savoir quoi faire en détail de cinq des morts-vivants. Ou du moins pas assez vite, si les choses devaient se gâter.

(Je me demande si c''est l''endroit sur le Red Marley où l''on ramène à la vie les membres d''équipage morts)
(Je me demande si c »est l »endroit sur le Red Marley où l »on ramène à la vie les membres d »équipage morts)

Le bateau magique

L »expression « quand les choses se gâtent » est un peu absurde, car Shadow Gambit est toujours une tactique en temps réel. Elle repose sur le fait que nous utilisons les touches Quicksave et Quickload de manière inhabituelle. Si vous l »oubliez pendant un moment, une cloche de navire vous le rappelle en grand et en vert sur l »écran.

(La cloche du Red Marley nous rappelle de sauvegarder après un certain temps)
(La cloche du Red Marley nous rappelle de sauvegarder après un certain temps)

Cloche du navire n »est pas un hasard, car contrairement à d »autres titres du genre, cette mécanique de base est imbriquée dans la narration. Le Red Marley, notre vaisseau fantôme magique, nous offre cette capacité. Elle est donc le dixième personnage dont nous avons déjà parlé. En parlant de parler : Notre navire n »est que magique, il est aussi bavard. Elle commentera (volontiers avec ironie) nos actions, de préférence celles où nous avons fait des bêtises &nbsp ;

Parmi les capacités que nous offre le Red Marley, il y a aussi le Shadow Mode (Shadow Tactics) ou le Showdown Mode (Desperados 3). Mimimi ne sait pas encore quel sera le nom de ce mode dans Shadow Gambit. Nous suggérons quelque chose avec « sh » et « o » et « w » et peut-être aussi « mode ». Mise à jour : Selon Mimimi, il pourrait s »agir du mode Ghost. Eh bien, ça alors !

(Selon Mimimi, la star secrète est le vaisseau fantôme. Ici, trois personnages partent en mission dans une chaloupe.)
(Selon Mimimi, la star secrète est le vaisseau fantôme. Ici, trois personnages partent en mission dans une chaloupe.)

En tout cas, cette action nous permet de planifier méticuleusement les attaques (de groupe) à l »avance, pour ensuite les exécuter en appuyant sur « Enter ». Très amusant : Shadow Gambit nous montre, dans ces situations où nous déplaçons la position d »une pièce, un petit aperçu au moyen d »une forme fantôme de notre … forme fantôme, afin de visualiser d »éventuelles erreurs dans notre planification.

Une île, deux missions

Plusieurs missions nous attendent sur l »île douillette de Moldy Grove, nous vous en montrons deux extraits.

  • Dans la mission verte, nous devons espionner les plans de notre adversaire, l »inquisiteur Ignacia. Comme il s »agit d »une mission principale, les choses deviennent doublement délicates vers la fin.
  • Dans la mission rouge, nous devons récupérer une des précieuses perles noires avant que l »Inquisition ne l »expédie sur une de ses îles crématoires pour la détruire à jamais.

Le Red Marley est le Normandy?

Mais il faut bien commencer par un personnage, quelqu »un doit tenir la barre, quelqu »un ne doit pas avoir été paralysé par l »Inquisition. Lever de rideau sur Afia (accent sur « fia »). C »est avec elle que tout commence, elle est également la navigatrice du Red Marley.

Avec le Red Marley, nous naviguons dans les Caraïbes et pouvons nous rendre sur des îles à notre guise, une fois que nous les avons trouvées, pour accomplir les missions qui les attendent. Cela se passe de la même manière que dans Mass Effect : nous choisissons une destination sur une table de cartes à bord du Red Marley, et c »est parti. Sur chacune des îles, plusieurs missions nous attendent, avec des points d »entrée et de sortie différents, que nous pouvons ensuite sélectionner ou visualiser séparément sur une carte détaillée.

 (Dans le mode de planification (Showdown Mode dans Desperados 3), qui n''a pas encore de nom, un fantôme indique l''itinéraire à suivre)
(Dans le mode de planification (Showdown Mode dans Desperados 3), qui n »a pas encore de nom, un fantôme indique l »itinéraire à suivre)

Les missions sont divisées en deux parties : la partie principale et la partie secondaire. Il y a également des missions dans lesquelles nous devons récupérer des perles noires et d »autres dans lesquelles nous collectons de la magie d »âme. Les perles et la magie de l »âme sont nécessaires pour ressusciter les membres de l »équipage.

Il existe également des missions optionnelles centrées sur les différents pirates et piratesses. Ces missions nous permettent d »en apprendre plus sur le passé des différents personnages. Et pour finir, Shadow Gambit propose des missions dites « hub », également optionnelles. Elles ne se déroulent que sur le Red Marley. Lorsque nous avons demandé à Matthias Kraut, Communications Lead chez Mimimi, quel était le but de ces missions optionnelles, il nous a répondu : « Elles vous aident ». Aha, une sorte de système de progression ? Ou encore plus sauvage : Des missions de loyauté dans le style de Mass Effect ? Tout est possible, Matthias s »est en tout cas muré dans un silence lourd de sens après sa suggestion.

(Voici à quoi ressemblent les sorties sur les maps qui nous relient au Red Marley)
(Voici à quoi ressemblent les sorties sur les maps qui nous relient au Red Marley)

Mais nous nous sommes à présent engouffrés dans cette idée et nous nous demandons s »il y aura aussi une sorte de scène de snusnu dans Shadow Gambit avant la dernière mission. Après tout, les membres de l »équipage sont censés tisser des liens plus étroits pendant leur séjour sur le Red Marley. Et Mugen et Aiko n »ont-ils pas déjà prouvé dans Shadow Tactics qu »entre les combats pour le Shogun, il y a toujours assez de temps pour se rapprocher ?

De plus, depuis que nous avons vu le grand lézard rouge et le squelette de Divinity : Original Sin 2 disparaître ensemble derrière le paravent du Lady Vengeance (un navire vivant lui aussi !), plus rien ne nous surprend à ce sujet ! Et honnêtement, qu »est-ce qui ne va pas dans un jeu où une mort-vivante géante tire au canon sur ses compagnons d »armes à travers les îles des Caraïbes ?

Conclusion de la rédaction

    Lorsque Kevin s »est approché de moi pour me demander innocemment si j »avais envie d »écrire sur le prochain jeu de Mimimi, il connaissait déjà ma réponse : « Bien sûr ! » Après tout, j »ai vécu une sorte d »expérience de réveil avec Shadow Tactics il y a maintenant plus de six ans. Une renaissance, plus exactement, car je pensais que des jeux comme Commandos étaient morts et oubliés. Les Blades of the Shogun m »ont fait changer d »avis.

    Et maintenant, avec Shadow Gambit (comptez pour moi le nombre de fois où j »ai écrit « Shadow » dans cet article, je n »ose pas le faire moi-même), Mimimi suit la voie qu »ils m »ont indiquée il y a des années : Avec les pirates morts-vivants, le studio se déchaîne vraiment. Bien sûr, les compétences doivent toujours remplir certaines tâches, comme la distraction. Ou une élimination rapide. Et tout cela de manière à ce que, dans l »idéal, on le saisisse dès le premier visionnage. Mais ce sont déjà les seules barrières. Je ne sais pas ce que j »attends le plus : les compétences des autres membres de l »équipage, la taille du jeu, la narration ou l »alchimie à bord du navire. Si tout se passe comme je l »espère, Shadow Gambit pourrait vraiment ressembler à Mass Effect, scène de snusnu à la fin ou pas.

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