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domingo, marzo 3, 2024

Simulador de vuelo: Nuestro piloto aficionado escaló completamente con este artículo

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Nuestro experto en Flight Simulator debía escribir 12.000 caracteres para la edición del 40º aniversario. Pero resultaron ser más de 30.000, lo que no dejó nada que desear ni siquiera a los aficionados más acérrimos.

Eltiene ahora dos años y medio – 40 años de toda la serie, casi tan viejo como yo.Con la excepción de Mario y Wolfenstein, ninguna serie de juegos que aún exista hoy puede afirmar eso. Con motivo de la(40th Anniversary Edition)pude hablar con Jörg Neumann, productor de Microsoft. También estuvo presente Tyson Weinert, piloto de helicóptero y director del Museo de la Aviación y el Espacio de Evergreen, en Oregón, que colaboró con Microsoft en la creación de aviones históricos.

Ahora que los planeadores son oficialmente apoyados, también tuve una charla con José Oliveira, que ha estado volando planeadores, entre otras cosas, durante 40 años. Precisamente porque le encanta volar y las simulaciones de vuelo, José tiene una visión muy precisa y siempre crítica de la física de vuelo y la simulación meteorológicade todos los simuladores basados en PC.

En el tercer año de su Flight Simulator, ¿están Microsoft y el desarrollador Asobo consiguiendo por fin el equilibrio ideal entre accesibilidad y realismo duro? ¿Y cuáles son las mayores críticas de los aficionados como José? Lea todo esto y más en un artículo para expertos en aviación y pilotos aficionados que entra en detalles sorprendentemente profundos sin ser aburrido – ¡lo prometemos!

Nostalgia y alegría de la aviación

La actualización 11 de Sim trae una serie de nuevos aviones de época al juego, incluyendo un Douglas DC-3 y el helicóptero Guimbal Cabri G2. Con Chicago Meigs Field y Hong Kong Kai Tak, se incluyen también dos aeropuertos emblemáticos que hace tiempo que cerraron en la realidad. Y los que ya han estado allí en el antiguo FS2004 y FSX encontrarán ahora una serie de misiones clásicas en las actividades. Esto combina la historia de la aviación con la nostalgia de los simuladores, y de alguna manera Flight Simulator 2020 se siente finalmente como parte de la serie rica en tradiciones.

(Bonito detalle: Kai Tak muestra anuncios del antiguo Flight Simulator 98, que, por cierto, todavía tengo instalado e incluso utilizo en mi ordenador portátil para escribir)
(Bonito detalle: Kai Tak muestra anuncios del antiguo Flight Simulator 98, que, por cierto, todavía tengo instalado e incluso utilizo en mi ordenador portátil para escribir)

Cuando nos reunimos para la videollamada a las nueve y media de la noche, se nota el entusiasmo de Jörg Neumann. No es una mera cara de relaciones públicas que cabría esperar en este tipo de citas con la prensa, sino que su satisfacción por lo conseguido junto al promotor Asobo es genuina. Unos días antes, se celebró una gran fiesta de cumpleaños del simulador en el Museo de Aeronáutica y Astronáutica de Evergreen, en el estado norteamericano de Oregón, de la que Jörg todavía informa con bastante animación:

«Todos nos unimos como un equipo y fue genial. Allí sentado, con el Spruce Goose de fondo, toda la gente que ama la aviación y sabe una cantidad increíble de aviones. Fue simplemente maravilloso. «

El «Spruce Goose» del que Jörg habla con tanto entusiasmo es (el apodo del Hughes Aviation H4 Hercules), un verdadero clásico. El enorme avión de ocho motores, cuyas dimensiones se acercan a las del Airbus A380 y el Antonov An-225, data de una época en la que todavía se utilizaban grandes barcos voladores para los viajes regulares. Puede que conozcas su historia por la película «Aviator» (2004); en Flight Simulator ahora puedes explorar el mundo con el Hércules a tu antojo.

(La cabina del H4 Hercules Spruce Goose corresponde al estado en el que se encuentra el avión expuesto en el Museo Evergreen de Oregón)
(La cabina del H4 Hercules Spruce Goose corresponde al estado en el que se encuentra el avión expuesto en el Museo Evergreen de Oregón)

Tyson Weinert (el director del museo donde se expone el verdadero H4 desde 1992) también está en nuestra llamada y añade: «Joerg y su equipo han compartido literalmente con todo el mundo la versión digital del Ganso que conservamos en nuestro museo. Invitamos a todo el mundo a sacar todo el partido posible al simulador y a visitarnos después in situ para ver el verdadero Spruce Goose».

(Una misión te permite experimentar el histórico primer vuelo. Sin embargo, a diferencia de la realidad, puedes llevar el enorme avión (del tamaño del A380) en viajes más largos. Desde el punto de vista del manejo, parece bastante creíble, pero estaría bien una aviónica un poco más moderna como opción para la navegación de larga distancia)
(Una misión te permite experimentar el histórico primer vuelo. Sin embargo, a diferencia de la realidad, puedes llevar el enorme avión (del tamaño del A380) en viajes más largos. Desde el punto de vista del manejo, parece bastante creíble, pero estaría bien una aviónica un poco más moderna como opción para la navegación de larga distancia)

Muchos pensaron que no podía volar, pero el 2 de noviembre de 1947 despegó de Long Beach, California, aunque sólo fuera por unos minutos. A una altitud de 70 pies (21 m), todavía apoyado por el efecto suelo, se elevó 1,6 km. En teoría, se calculó que el rendimiento de vuelo previsto (alcance de 2.600 millas náuticas, techo de servicio de 20.900 pies) podría haberse alcanzado en otros vuelos. El hecho de que esto no ocurriera se debió al final de la Segunda Guerra Mundial: ya no había necesidad de un avión tan grande.

Loud: ¡Helicópteros al fin!

Aunque el Spruce Goose es una pieza fascinante de la historia de la aviación, el apoyo nativo a los helicópteros es posiblemente más significativo para el desarrollo continuo de Flight Simulator. Los helicópteros han estado disponibles para el simulador de Asobo durante algún tiempo, pero la física de vuelo necesaria para ellos se ha proporcionado hasta ahora en módulos adicionales externos.

Desde la actualización 11 de Sim y el lanzamiento de la Edición 40 Aniversario, esto ya no es necesario. Para empezar, se suministran dos helicópteros: el conocido Bell 407 con motor de turbina y el Cabri G2 del fabricante francés Guimbal, que tiene un motor de pistón y se parece un poco al Robinson R22. ¿Por qué ha elegido Asobo este modelo tan desconocido? Jörg Neumann lo explica:

«Elegimos el Cabri G2 porque su fabricante se encuentra a apenas dos horas de Asobo. Cuando hablé con el fabricante, le dije que era la primera vez que fabricábamos helicópteros. Ninguno de nosotros era piloto de helicóptero ni había volado nunca en un helicóptero. Necesitábamos ayuda y nos dijeron: ‘Sí, si trabajan con nosotros, haremos nuestra parte de las pruebas’. Tendrás todos los datos que necesitas». Esa fue la principal razón por la que tomamos el Guimbal«.

(Otra vista de Meigs Field esta imagen ha quedado grabada especialmente en los usuarios más antiguos del simulador durante décadas)
(Otra vista de Meigs Field esta imagen ha quedado grabada especialmente en los usuarios más antiguos del simulador durante décadas)

Por experiencia propia sé lo difícil que es pasar de un avión real a una simulación creíble: que hay que hacer horas de vuelos de prueba, que hay que conciliar los valores manuales con la sensación de vuelo y que los compromisos son inevitables. En este contexto, cuando le pregunto a Jörg cómo de elaborado fue el desarrollo del G2, se explaya un poco:

«Sebastián, nuestro ingeniero encargado del modelo de vuelo y de la simulación física, se acercó a los pilotos de pruebas y empezó a tomar clases de vuelo. Así que empezó a volar en el Guimbal real». ¿Lecciones de vuelo reales? ¿En un helicóptero? Joerg confirma: «Con los libros no se puede llegar muy lejos. Puedes leer todos los libros, puedes leer el POH [el manual de vuelo, nota del editor] con todas las tablas de rendimiento, puedes mirar todo eso, pero tienes que sentir cómo se siente, de lo contrario no lo harás bien».

¿Y cuánto tiempo ha tardado? Como jugadores, sólo vemos el resultado final y a veces no podemos juzgarlo en absoluto. «Creo que fueron unas 1.000 horas de trabajo. Piénsalo así: Estás completamente inmerso en el tema durante un año, un año y medio. Durante el año y medio que duró el desarrollo, volvimos una y otra vez a los pilotos de Guimbal. Les mostramos nuestros progresos y, por supuesto, recibimos muchos comentarios».

¿Cómo de realistas son los nuevos helicópteros?

Como lego en helicópteros (todo lo que no sea un avión de ala fija me resulta sospechoso…), lo único que puedo decir por ahora es que el G2 es muy divertido de momento. Pero la reacción de la comunidad ante los dos helicópteros está bastante dividida. Mientras que los expertos de HeliSimmer.com ya se han expresado de forma bastante positiva, otros usuarios ven una necesidad de mejora, especialmente en el Bell 407, y ya han publicado un primer mod para corregirlo. Los comentarios sobre la modificación, sin embargo, están divididos: algunos comentaristas son entusiastas, otros señalan que el rendimiento del heli sin modificar sería mucho más preciso. La propia Microsoft se muestra relativamente relajada al respecto. Jörg Neumann aclara:

«Lanzamos los helicópteros ahora porque los pilotos de prueba nos dijeron que estaban listos. Pero siempre se sigue aprendiendo. Hay ciertas cosas en la física que siempre podemos mejorar. Tenemos nuestra simulación del mundo, que ya es bastante buena, pero que mejorará aún más. Hay muchas cosas que probablemente no hemos considerado aún, y escenarios que ni siquiera hemos descubierto todavía, estoy convencido de ello. Y luego hay otros tipos de helicópteros. Hay helicópteros con tres motores, hay girocópteros; son cosas que todavía tenemos que trabajar porque no funcionan de inmediato«.

(El viaje en helicóptero al glaciar Mendenhall es una misión que estuvo disponible por primera vez en FS2004 y ahora está disponible en MSFS 2020)
(El viaje en helicóptero al glaciar Mendenhall es una misión que estuvo disponible por primera vez en FS2004 y ahora está disponible en MSFS 2020)

El experto en simulación José Oliveira, que vuela desde 1980, utiliza todos los simuladores actuales, desde MSFS hasta X-Plane y DCS, y no está del todo satisfecho con ninguno de ellos, está convencido de que Flight Simulator como plataforma sigue teniendo demasiadas obras después de dos años y medio. Debido principalmente a las limitaciones meteorológicas y aerodinámicas, ni siquiera los nuevos aviones pudieron desarrollarse adecuadamente.

José sí cree que los dos helicópteros son las mejores aeronaves nuevas de la actual actualización, pero también me escribe: «Al menos puedo utilizar aviones comerciales detallados como el Fenix A320 o el PMDG B737 en MSFS como entrenador de procedimientos y así ocultar la falta de realismo de otros aspectos. Pero si cojo un pequeño avión de aviación general, un turbohélice, un avión acrobático o incluso uno de los nuevos helicópteros (e incluso el Cabri G2, que aparentemente es la joya de la corona CFD de Microsoft), entonces sé lo que me pierdo en MSFS respecto a otros simuladores como X-Plane y DCS World».

(José Oliveira es piloto de planeadores en Portugal desde 1980, también se ha sentado en la cabina de otros aviones pequeños. Entre los usuarios del foro, este simpático aficionado a la aviación y experto en simulación también es conocido como El Desinstalador, porque somete a todos los simuladores a sus pruebas, a menudo encuentra lagunas evidentes en la simulación y, por tanto, le gusta desinstalarlos (hasta que el ciclo vuelve a empezar). En realidad, sólo está satisfecho con Condor Soaring, Silent Wings, DCS World e IL-2, pero le cautivan los extraordinarios efectos visuales de Flight Simulator)
(José Oliveira es piloto de planeadores en Portugal desde 1980, también se ha sentado en la cabina de otros aviones pequeños. Entre los usuarios del foro, este simpático aficionado a la aviación y experto en simulación también es conocido como El Desinstalador, porque somete a todos los simuladores a sus pruebas, a menudo encuentra lagunas evidentes en la simulación y, por tanto, le gusta desinstalarlos (hasta que el ciclo vuelve a empezar). En realidad, sólo está satisfecho con Condor Soaring, Silent Wings, DCS World e IL-2, pero le cautivan los extraordinarios efectos visuales de Flight Simulator)

CFD ¿Corona? CFD es la abreviatura de Computational Fluid Dynamics. Desde la actualización 9 de Sim (abril de 2022), se ha integrado una variante de CFD en Flight Simulator 2020 y se supone que proporciona una simulación mucho más precisa de la aerodinámica. Le pregunto a Jörg si el CFD puede compararse con la Teoría de los Elementos de la Cuchilla (BET), que los aficionados a X-Plane en particular gustan de presentar como lo máximo. Jörg no da más detalles sobre el otro simulador, pero lo resume así:

«Cuando hablo con nuestro ingeniero y físico Sebastian sobre la teoría, siempre se ríe un poco porque al final todo se trata de física y hay dos cosas: las superficies de control [perfiles aerodinámicos, timones, etc., la ed.] y las masas de aire, y estas dos cosas interactúan entre sí».

En otras palabras: en última instancia, todo simulador debe conseguir simular el flujo de aire sobre el avión de manera que se creen efectos creíbles. Hay diferentes enfoques al respecto, pero al final lo importante es la impresión general. Jörg me lo explica con más detalle comparando los nuevos helicópteros con el antiguo FSX:

«Ya teníamos helicópteros en 2006. Pero con ellos, sólo había un punto de control donde se calculaba toda la física, que estaba ridículamente simplificada. En ese momento, era básicamente una caja voladora que sólo estaba animada para parecer un helicóptero. Cuando Sebastian lo investigó, se dio cuenta de lo que teníamos que mejorar«Jörg profundiza :

«En primer lugar, tuvimos que simular las palas del rotor con mucha más precisión de lo que pensábamos en un principio. Las palas del rotor se doblan mucho. Hacen muchos movimientos que la gente que no se ocupa de los helicópteros ni siquiera conoce. Para introducir eso en el simulador de vuelo, tuvimos que desarrollar una simulación de palas de rotor que tiene cientos de superficies de control

En segundo lugar, el «aleteo» de las palas del rotor, lo que significa que las palas del rotor se mueven hacia arriba y hacia abajo de forma correcta. Esto es importante porque el aire se comporta de forma diferente en los dos lados de un helicóptero. Tuvimos que desarrollarlo desde cero.

Y en tercer lugar, el flujo de aire: ya hemos implementado la simulación del mundo [del juego] utilizando la dinámica de fluidos computacional. En principio, se ven llegar las masas de aire. Hay un campo vectorial en el aire y los vectores [que representan el flujo de aire] suben por las montañas. Cuando bajan por el otro lado de la montaña, el aire se calienta [porque la presión del aire aumenta hacia abajo y se genera calor por el aire comprimido]. Esto crea turbulencias, entre otras cosas. Todo esto ya estaba correctamente simulado. Pero para los helicópteros no era suficiente porque el rotor principal de un helicóptero empuja mucho aire contra el fuselaje. Además, está el rotor de cola, que se utiliza para dirigir «

Aprendiendo por la vista

Así que hay muchas cosas que suceden en la simulación que nosotros, como usuarios, ni siquiera notamos: sólo queremos que parezca creíble. Sin embargo, con la actualización de Sim 11, se puede mostrar una visualización de las corrientes de aire en el avión y en el paisaje en las opciones de asistencia.

Además, en el modo de desarrollo existe la opción de mostrar las fuerzas que actúan sobre el avión (como la sustentación de las alas o los rotores). Ambas cosas juntas dan una imagen bastante buena de lo que el simulador hace realmente cuando se hace una entrada de control o cuando las térmicas cambian debido a las condiciones del paisaje. Seguro que algo así puede servir para aprender, ¿no? A lo que el director del museo, Tyson Weinert, responde:

(En el modo de desarrollador (puedes activarlo en las opciones) puedes, entre otras cosas. Muestra las fuerzas de sustentación de la aeronave, que se muestran como líneas finas en las alas y los rotores. De esta manera se puede ver dónde hay elevación (azul, verde, amarillo)
(En el modo de desarrollador (puedes activarlo en las opciones) puedes, entre otras cosas. Muestra las fuerzas de sustentación de la aeronave, que se muestran como líneas finas en las alas y los rotores. De esta manera se puede ver dónde hay elevación (azul, verde, amarillo)

«Fui piloto de helicóptero en la Guardia Costera de Estados Unidos durante varios años, tengo más de 3.000 horas de vuelo. Y me impresionó mucho el grado de reproducción y representación del comportamiento del flujo de aire en el simulador de vuelo. Bromeaba con Jörg diciéndole que me preguntaba qué mejor piloto podría haber llegado a ser si hubiera tenido estas oportunidades de entender el flujo de aire de esta manera durante mi época en la escuela de vuelo».

¿Sería concebible, entonces, que -al igual que FSX en su día- se lanzara una versión profesional de MSFS 2020 que pudiera certificarse para fines de formación? Después de todo, a X-Plane le gusta anunciarlo, y AeroflyFS también se utiliza en parte ya de forma oficial. Veo por Jörg que no soy la primera persona que le hace esta pregunta, sino todo lo contrario.

(Aquí el parapente se inclina porque lo metí en la pérdida. Las líneas muestran la elevación que falta en rojo. Esta visualización es genial para entender el principio de la elevación)
(Aquí el parapente se inclina porque lo metí en la pérdida. Las líneas muestran la elevación que falta en rojo. Esta visualización es genial para entender el principio de la elevación)

«Intentaré dar una respuesta matizada a eso», dice. «Es interesante la cantidad de días -casi a diario- que alguien me envía una imagen en la que se utiliza el Microsoft Flight Simulator en alguna escuela de vuelo. No es un simulador de nivel D, por supuesto, pero aún así. Siempre les agradezco que me lo envíen. Nuestro EULA no lo permite. Pero no porque no queramos, sino porque tenemos que firmar nosotros mismos las licencias para crear aviones. Como promotor, tienes que firmar un contrato que te permite hacer algunas cosas y te prohíbe hacer otras. Los grandes fabricantes de aviones tienen sus propios programas de formación y su propio software que utilizan».

(Incluso sin el modo de desarrollo, la nueva visualización de los flujos de aire en la aeronave está disponible (aquí las líneas azul claro sobre y alrededor del helicóptero))
(Incluso sin el modo de desarrollo, la nueva visualización de los flujos de aire en la aeronave está disponible (aquí las líneas azul claro sobre y alrededor del helicóptero))

Tyson recuerda su propio entrenamiento de vuelo en este contexto: «Cuando era estudiante de piloto profesional, solíamos desafiarnos con videojuegos. Sólo jugamos a los juegos normales, pero llevábamos nuestras listas de control de emergencia para el helicóptero. Estábamos probando si podíamos reproducir las listas de comprobación de memoria mientras estábamos ocupados con otra tarea y, de repente, alguien interrumpe y dice que hay una emergencia».

«La naturaleza de los juegos no era en absoluto importante en ese momento. Creo que todos los estudiantes piloto son innovadores allí [cuando se trata de aprender]. Si los estudiantes de piloto de hoy en día aprovechan lo que ofrece Flight Simulator al cumplir 40 años, estarán mucho, mucho mejor que nosotros con nuestras ideas de entonces«.

En este punto, el experto en simulación José Oliveira también está de acuerdo: «Microsoft Flight Simulator 2020 es incomparablemente superior a X-Plane en lo que respecta a los escenarios y a algunos aspectos de la representación meteorológica. Sólo por eso puede utilizarse con éxito para el entrenamiento de determinadas tareas de vuelo a vela o para la información posterior al vuelo. En la vida real, vuelo desde un pequeño aeródromo del sur de Portugal (Montemor O Novo; acrónimo OACI LPMN) e incluso la pantalla estándar es tan parecida al aeródromo real, al igual que el entorno que rodea a mi club de vuelo, que el Flight Simulator puede utilizarse para entrenar y familiarizar a los nuevos pilotos con la zona. «

Silencio: ¡Por fin planeando!

Como piloto de planeadores, José tiene naturalmente una opinión en particular sobre los planeadores añadidos en la actualización 11 del Sim. Al igual que en el caso de los helicópteros, los planeadores ya estaban disponibles como complementos antes, pero ahora están soportados oficialmente – lo que me dijo Jörg sobre las corrientes de aire juega un papel especial aquí, porque el planeo se realiza con la ayuda de las térmicas.

De momento, sin embargo, el veredicto de José al respecto es aleccionador: «Ese realismo del que hablaba y el efecto ¡Wow! se acaban, por desgracia, en el momento en que empiezas a volar». ¿Puede José explicarme esto a partir de sus cuarenta años de experiencia en vuelo a vela? Intenta una comparación:

«El Simulador de Vuelo de Microsoft es como ir al Louvre o al Museo de Orsay de París, pero todos los cuadros de los impresionistas serían sustituidos por dibujos de gente como yo. El ambiente seguiría siendo estupendo, pero cuando miraras la exposición gritarías: «¿Qué es esto?». Yo diría que el MSFS nos ofrece esbozos de lo que significa modelar algo correctamente «

Es una comparación sutil, pero contiene un juicio drástico. Para alguien que, como piloto de planeador, tiene realmente mucha experiencia en sentir el comportamiento de una aeronave en las masas de aire, ¿el simulador de vuelo es entonces sólo un caramelo para la vista, pero nada más? Supongo que es una cuestión de aspiración. José me explica brevemente su experiencia de vuelo y de simulador:

«En la vida real vuelo en planeadores desde octubre de 1980. También he tenido la suerte de probar varios aviones de aviación general, así como algunos entrenadores militares cuando servía en la Fuerza Aérea Portuguesa. También estuve una vez en un simulador de nivel D de un A320, y como trabajo para un servicio meteorológico, también he tenido el privilegio de volar en el asiento de salto de un avión de pasajeros unas cuantas veces. Así que tengo una gran pasión por la aviación y por la simulación de vuelo «

A partir de esta perspectiva, José evalúa los simuladores de vuelo, todos, en realidad, y con todos hay que convivir con compromisos más o menos importantes. En cuanto a Flight Simulator, José me escribe: «Los dos planeadores de la actualización 12 de Sim son similares a muchos modelos que he volado en la vida real. Por eso es relativamente fácil hacer ciertas pruebas y ver cómo se modelan. En el lado positivo, los dos planeadores muestran un momento de giro negativo [la tendencia de un planeador a desviarse en la dirección opuesta al alabeo, que se compensa coordinando el alerón y el timón], aunque la implementación es extraña».

«En otros aspectos, los planeadores se sienten alejados de la realidad cuando se trata, por ejemplo, de su respuesta a las entradas de control, su inercia, su respuesta a la extensión del aerofreno, su comportamiento en pérdida, etc. Sospecho que también encontraría limitaciones en cuanto a los flaps si estos modelos los tuvieran».

Para José, la historia es similar en lo que se refiere a la meteorología: «El tiempo de deslizamiento y lo que ellos llaman convección está modelado y tiene mucho potencial, como casi todo lo que vemos siempre en estos hermosos flujos de Asobo, Microsoft y terceros. Pero se aplica de forma incoherente».

José me parece que está realmente apenado por emitir juicios tan negativos, dada su alta consideración por otros aspectos de Flight Simulator. La gran escenografía, muy útil para la planificación de los vuelos y el debriefing de los vuelos reales, así como la simulación procedimental con aviones comerciales son argumentos a favor de Flight Simulator a ojos de José. Los aspectos centrales de la simulación también muestran mucho potencial, pero simplemente necesitan más actualizaciones a los ojos del piloto de planeador para ser realmente satisfactorios desde el punto de vista de un experto.

Desarrollo ágil y triaje de errores

Pero: Las actualizaciones frecuentes también pueden traer problemas. Una crítica y, de hecho, una preocupación de muchos usuarios es que cada vez que se lanza una nueva actualización, partes del programa o productos de terceros que ya funcionaban quedan inutilizados, lo que requiere nuevos parches, para los que primero hay que esperar. Por lo tanto, un método de desarrollo rápido con cambios frecuentes no es del agrado de todos.

Actualmente, esto se aplica al tráfico de vuelos de la IA con herramientas de tráfico externas como FSLTL, que ya no funciona correctamente desde la actualización 11 de Sim. El propio tráfico de la IA del simulador puede ahora utilizar -de forma aún limitada- los procedimientos de aproximación estándar (STAR), lo que sin embargo perjudica a los inyectores de tráfico externos, y aún no se conoce una solución rápida para ello.

Otro problema: la ausencia de errores en las nuevas funciones. En general, la actualización de Sim 11 se ha librado de grandes problemas, pero de entre todas las cosas, ha habido problemas con el esperado Airbus A310, un modelo muy profundo en cuanto a sistemas. Para algunos usuarios, la velocidad de fotogramas bajó de forma inusual y rápidamente se especuló con que la interfaz WASM, importante para los módulos externos, podría ser la causa de los problemas.

(El Airbus A310 fue aportado por iniBuilds, que también ha lanzado el mismo avión para X Plane. La profundidad del sistema de este modelo va mucho más allá de otros planos por defecto)
(El Airbus A310 fue aportado por iniBuilds, que también ha lanzado el mismo avión para X Plane. La profundidad del sistema de este modelo va mucho más allá de otros planos por defecto)

Aprovecho el problema del A310 para preguntarle a Jörg sobre el proceso de las pruebas beta: ¿Cómo se recogen los comentarios de los probadores, cómo se ponderan y priorizan? Su respuesta: «Que alguien diga algo no significa que sea correcto. Por ejemplo, cuando la gente dice que hay una conexión entre el WASM y el A310 que afecta al rendimiento, eso es completamente falso. Alguien se está inventando una posible explicación, pero es errónea. Tampoco se puede decir mucho al respecto. Así que, sobre la cuestión de la beta…»

Interrumpo a Jörg y señalo que no cualquiera ha hecho esta suposición, sino el propio desarrollador del A310. «Sí, por desgracia», dice Jörg, «pero el desarrollador no forma parte del equipo de la plataforma, y efectivamente se equivocó, y también le dijimos que se equivocaba».

(La cabina del A310 desprende una maravillosa atmósfera ochentera y recuerda más a un viejo Boeing 737 que a los modelos modernos de Airbus)
(La cabina del A310 desprende una maravillosa atmósfera ochentera y recuerda más a un viejo Boeing 737 que a los modelos modernos de Airbus)

«Asobo desarrolla la plataforma, y el propietario de la misma sabe lo que hace la plataforma. Acogemos el trabajo de los equipos comunitarios porque lo hacemos para la comunidad con la comunidad, y traemos a equipos como la gente de iniBuilds porque son expertos en el desarrollo de Airbusse. Pero el hecho de que puedan hacerlo, y que hayan desarrollado Airbuses antes, no significa que sepan cómo funciona la plataforma.

Obviamente en este caso dijeron algo; la gente fue a los foros y reportó problemas de rendimiento y quiso saber la razón. Pero esa no era la razón, era sólo una especulación y estaba mal decirlo. Desgraciadamente, daba la impresión de que sabían de lo que hablaban, pero no era así. No en este caso. Saben lo del avión, pero no saben lo del WASM, y el verdadero problema era algo totalmente distinto«.

Es interesante – pregunto cuál era la causa de los problemas de FPS. «Hay algo llamado Coherent GT, que es nuestro middleware para escribir las páginas HTML necesarias para las cabinas de cristal [cabinas con pantallas de ordenador]. Ahora tenían su cabina de avión y dentro de ella tenían los asientos, y cada uno era básicamente su propia cabina de cristal y simplemente se olvidaron de apagarlo».

(El A310 también era un invitado frecuente en el mundo real en el antiguo aeropuerto internacional Kai Tak de Hong Kong. Es genial que la actualización del 40º aniversario reúna ambos clásicos)
(El A310 también era un invitado frecuente en el mundo real en el antiguo aeropuerto internacional Kai Tak de Hong Kong. Es genial que la actualización del 40º aniversario reúna ambos clásicos)

«Ni siquiera era un código, sino que causaba problemas en algunos sistemas (no en todos). Pero la gente está empezando a especular. Todos intentan ayudar, pero en este caso concreto se estaban metiendo en una zona en la que habría sido mejor no decir nada. Habría sido mejor que dijeran que están hablando con el equipo de la plataforma al respecto, esa habría sido la mejor respuesta. Estamos terminando un parche y luego estaremos bien».

Me doy cuenta de que Jörg está muy interesado en destacar las diferencias entre la plataforma del simulador y los aviones que funcionan en la plataforma: que el simulador en sí no es responsable de todos los problemas que puedan surgir con determinados aviones.

Por otra parte, desde el punto de vista del jugador, las aeronaves suministradas suelen percibirse simplemente como parte del simulador, y la forma en que sus desarrolladores se organizan entre sí o cómo se conecta técnicamente es interesante, pero más bien secundaria desde el punto de vista del cliente. Esto hace que las pruebas beta exhaustivas sean aún más importantes. Así que volvamos a la cuestión de cómo funciona el proceso beta.

Lo que los desarrolladores aprenden de los comentarios de la beta

En el período inmediatamente posterior al lanzamiento original de Microsoft Flight Simulator en 2020, cuando no había beta, las actualizaciones salían con bastante rapidez pero también rompían cosas que funcionaban con más frecuencia que ahora. Eso mejoró con la introducción de las pruebas beta. Con la Sim Update 10, Microsoft y Asobo tardaron mucho, mientras que la Sim Update 11 ha vuelto a salir un poco más rápido.

«Sí, tienes razón», asiente Jörg. «Intentamos ser lo más activos posible al principio, lo que significa que hubo muchos comentarios, y tratamos de responder a ellos lo más rápido posible, y lanzamos actualizaciones de una gran base de código una vez al mes. Pero cuando haces algo así, no tienes tiempo para una beta, así que lo hemos probado con nuestras propias 100 personas».

Pero eso no es suficiente, ¿verdad? Así que en algún momento tuvimos que decir que íbamos a reducir el ritmo de las actualizaciones de los simuladores, a cada pocos meses en lugar de cada mes», recuerda Jörg. «Y eso nos permitió establecer una beta. Y dependiendo de la beta, hay unas 50.000 personas que juegan y nos dan su opinión, y nosotros escuchamos los comentarios durante un par de meses, y mejoramos, y luego lanzamos el juego. Y eso es lo que hemos hecho para la actualización 10. «

«¿Y cómo funciona eso cuando los desarrolladores reciben comentarios de la beta?», quiero saber. «Bueno, el equipo de la beta nos informa de las cosas; tenemos a decenas de personas que vigilan los foros y buscan comentarios», explica Joerg. «Tenemos un proceso de triaje en el que tenemos en cuenta la urgencia de los comentarios y el número de casos en los que han surgido. Entonces arreglamos los fallos tan rápido como podemos, y en algún momento decimos que es suficiente. Si arreglas cientos de cosas, entonces te arriesgas a hacer accidentalmente algo que no sabías. Pero así nos limitamos a unas pocas docenas de arreglos».

Pregunto si Microsoft y Asobo tienen previsto lanzar una actualización antes de Navidad. Jörg aún no puede prometer nada al respecto, pero están trabajando en ello: «Estamos estudiando su aspecto. Tenemos la intención de lanzarlo tan pronto como podamos, pero no tengo una fecha fija para ello, porque es un proceso dinámico. Tenemos un enfoque de desarrollo ágil«.

«Veremos qué dice la gente. Ahora mismo se están apuntando a la beta; ahora mismo no he visto las cifras definitivas, pero espero que 30, 40, 50.000 (a veces más) lo miren. Nos darán su opinión y entonces tendremos más bichos o no. Y si no, la actualización llegará pronto. Pero si se trata de algunas cosas más, entonces todavía tenemos que probar una nueva versión. Así son las cosas «

Conclusión editorial

Una cosa quedó clara en la conversación con Jörg Neumann y Tyson Weinert: que Microsoft y Asobo se toman en serio la mejora constante y el desarrollo posterior. Incluso los escépticos deberían ser capaces de ver ahora que Flight Simulator es un proyecto a largo plazo basado en las ampliaciones y mejoras que ya se han realizado. El mercado de terceros, que es importante para el éxito a largo plazo, está tan vivo como la escena del freeware, que se encuentra principalmente en flightsim.to. Y la Edición 40 Aniversario es también simplemente una sincera declaración de amor por la historia de la aviación y la belleza del vuelo.

Pero las voces experimentadas de la comunidad, como la de José Oliveira, que aquí representa a otros expertos en aviación y simuladores, también muestran que el viaje aún no ha terminado. La introducción de la Dinámica de Fluidos Computacional en abril y ahora los primeros helicópteros y planeadores nativos basados en ella no son un punto final, sino pasos intermedios y nuevos puntos de partida.Lo importante será que, a pesar de toda la agilidad, se encuentre un compromiso en el que las nuevas características, las funciones ampliadas y las correcciones de errores se prueben con prontitud, pero con la fiabilidad necesaria. Esto requiere la participación no sólo de muchos, sino de muchos usuarios experimentados en las pruebas beta, para que incluso los problemas que no son obvios a primera vista se reporten en un número significativo.

Tal vez sería bueno que Asobo también dirigiera un poco el proceso con tareas de prueba concretas en lugar de limitarse a esperar el feedback. Errores como el del helicóptero Bell 407, en el que el par motor nunca supera el 85%, o la fecha históricamente incorrecta de 1927 en la misión «Spruce Goose» pueden pasarse por alto cuando se «juega» a la beta, pero con unas cuantas directrices de prueba («Qué hay que tener en cuenta») estas cosas podrían detectarse más fácilmente. Entonces, las actualizaciones y las nuevas características se volverían aún más redondas, de modo que en algún momento incluso los clientes críticos como José serían recogidos.

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