Gothic Dev naar verluidt gesloten na 27 jaar

0
8

Duitse ontwikkelaar Piranha Bytes is naar verluidt gesloten. Het dochterbedrijf van THQ Nordic, dat het meest bekend staat om de Gothic-serie, bestaat al 27 jaar.

Hoewel de sluiting van de studio nog niet officieel is bevestigd, komt het niet uit de lucht vallen. Piranha Bytes wordt naar verluidt al sinds de jaarwisseling gesloten vanwege de bezuinigingen van Embracer Group, de eigenaar van het moederbedrijf THQ Nordic. Begin 2024 meldden Duitse bronnen in de game-industrie dat THQ Nordic op zoek was naar een koper om de sluiting van de Gothic-ontwikkelaar te voorkomen.

Piranha Bytes naar verluidt gesloten in juni 2024

Maar deze inspanningen hebben uiteindelijk niets opgeleverd, meldt de Poolse outlet CD Action, die mensen citeert die bekend zijn met de zaak. Het bedrijf zou daarom eind juni 2024 zijn gesloten, niet lang nadat een vertegenwoordiger van Piranha Bytes fans had gevraagd nog niet te wanhopen, aldus dezelfde bron. Naar verluidt draaide de studio op volle toeren in de aanloop naar de beslissing om te sluiten, waarbij Embracer naar verluidt net genoeg budget reserveerde om het bedrijf zes maanden operationeel te houden nadat het eind 2023 had besloten om zijn verliezen te beperken. THQ Nordic heeft naar verluidt het grootste deel van die tijd besteed aan het vinden van een koper voor de ontwikkelaar uit Essen, zij het tevergeefs.
Alle spellen van Piranha Bytes

Game

Jaar

Platform

Gothic

2001

PC

Gothic 2

2002

PC

Gothic 2: Nacht van de raaf

2003

PC

Gothic 3

2006

PC

Risen

2009

PC, Xbox 360

Risen 2: Dark Waters

2012

PC, PS3, Xbox 360

Risen 3: Titan Lords

2014

PC, PS3, PS4, Xbox 360

Elex

2017

PC, PS4, Xbox One

Elex 2

2022

PC, PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series X/S

Ergens in de eerste helft van 2024 had de studio zelf naar verluidt een plan om het licht aan te houden door nog eens €3 miljoen (~$3,25 miljoen) aan financiering binnen te halen voor een nieuwe Unreal Engine 5-aangedreven dark fantasy RPG die doet denken aan deGothicserie, die nog steeds algemeen wordt beschouwd als debeste Piranha Bytes-gamestot nu toe. Hoewel dat idee niet is uitgekomen, is het onduidelijk waardoor het plan is mislukt.

CD Action’s bronnen voorspellen dat het bedrijf geen officiële verklaringen zal afgeven waarin de sluiting wordt bevestigd, maar er in plaats daarvan voor kiest om zonder enige fanfare naar buiten te treden. Veel van de ruim 30 werknemers van Piranha Bytes zouden eind 2023 al zijn vertrokken. Tot die groep behoren voormalig creatief directeur Bjorn Pankratz en zijn vrouw, spelontwerper Jennifer Pankratz. Het nieuws over de sluiting van Piranha Bytes valt samen met de aankondiging van de Pankratzes om een nieuwe indie-ontwikkelaar op te richten, Pithead Studio.

De sluiting van Piranha Bytes zou geen invloed moeten hebben op de ontwikkeling van de langverwachte remake van Gothic. Dat project is al sinds begin 2020 in de maak bij THQ Nordic’s Spaanse dochteronderneming Alkimia Interactive, maar heeft nog geen gameplaybeelden onthuld. De eerste gameplaytrailer komt er misschien eindelijk op 2 augustus, wanneer de volgende THQ Nordic Digital Showcase plaatsvindt, niet in de laatste plaats omdat al is bevestigd dat de Gothic-remake op het evenement zal verschijnen.