Gothic Dev fermerait ses portes après 27 ans d’existence

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Le développeur allemand Piranha Bytes aurait fermé ses portes. Connue pour sa série Gothic, la filiale de THQ Nordic existe depuis 27 ans.

La fermeture du studio n’a pas encore été officiellement confirmée, mais elle ne vient pas de nulle part. Piranha Bytes aurait été menacé de fermeture depuis le début de l’année en raison des efforts de réduction des coûts d’Embracer Group, le propriétaire de sa société mère THQ Nordic. Au début de l’année 2024, des sources allemandes de l’industrie du jeu ont rapporté que THQ Nordic cherchait un acheteur afin d’éviter la fermeture du développeur de Gothic.

Piranha Bytes aurait fermé ses portes en juin 2024

Mais ces efforts n’ont finalement pas abouti, rapporte le média polonais CD Action, citant des personnes au fait de l’affaire. La société aurait donc fermé ses portes à la fin du mois de juin 2024, peu de temps après qu’un représentant de Piranha Bytes ait demandé aux fans de ne pas désespérer pour l’instant, selon la même source. Le studio aurait fonctionné au ralenti avant la décision de fermeture, Embracer ayant réservé un budget suffisant pour le maintenir opérationnel pendant six mois après avoir décidé de réduire ses pertes à la fin de l’année 2023. THQ Nordic aurait passé la majeure partie de ce temps à essayer de trouver un acheteur pour le développeur basé à Essen, mais en vain.

Tous les jeux Piranha Bytes

Game

Année

Platform

Gothique

2001

PC

Gothique 2

2002

PC

Gothic 2 : Night of the Raven

2003

PC

Gothique 3

2006

PC

Risen

2009

PC, Xbox 360

Risen 2 : Dark Waters

2012

PC, PS3, Xbox 360

Risen 3 : Titan Lords

2014

PC, PS3, PS4, Xbox 360

Elex

2017

PC, PS4, Xbox One

Elex 2

2022

PC, PS4, PS5, Xbox One, Xbox Series X/S

À un moment donné au cours du premier semestre 2024, le studio lui-même aurait eu l’intention de maintenir les lumières allumées en obtenant un financement supplémentaire de 3 millions d’euros (~3,25 millions de dollars) pour un nouveau RPG dark fantasy alimenté par l’Unreal Engine 5, rappelant la série Gothicqui est encore largement considérée comme ayant produit lesmeilleurs jeux Piranha Bytesjusqu’à ce jour. Bien que cette idée n’ait pas abouti, les détails de ce qui a fait échouer le projet ne sont pas clairs.

CD Les sources d’Action prédisent que l’entreprise ne publiera aucune déclaration officielle confirmant sa fermeture, préférant se retirer sans tambour ni trompette. Une grande partie de la trentaine d’employés de Piranha Bytes aurait déjà quitté l’entreprise à la fin de l’année 2023. Ce groupe comprend l’ancien directeur créatif Bjorn Pankratz et sa femme, la conceptrice de jeux Jennifer Pankratz. La nouvelle de la fermeture de Piranha Bytes coïncide avec l’annonce par les Pankratz de la création d’un nouveau développeur indépendant appelé Pithead Studio.

La fermeture de Piranha Bytes ne devrait pas avoir d’impact sur le développement du remake tant attendu de Gothic. Ce projet est en cours de développement au sein de la filiale espagnole de THQ Nordic, Alkimia Interactive, depuis le début de l’année 2020, mais n’a pas encore dévoilé d’images de gameplay. Son premier trailer de gameplay pourrait finalement se matérialiser le 2 août, lors du prochain THQ Nordic Digital Showcase, notamment parce que le remake de Gothic a déjà été confirmé pour apparaître lors de l’événement.