3.7 C
Berlijn
maandag, december 5, 2022

Top graphics, maar: Ballads of Hongye stelt de totaal verkeerde prioriteiten voor een bouwspel

Follow US

80FansLike
908VolgersVolg
53VolgersVolg

Mooie visuals, grotendeels niet geconsumeerd scenario – het bouwspel in het oude China klinkt spannend, maar onthult enkele zwakke punten in de test.

China is in opkomst in de wereld van computerspellen. Enerzijds natuurlijk door de gigantische uitgever Tencent, die steeds meer prominente studio”s overneemt, maar het land van het Verre Oosten wordt ook steeds populairder als setting, zoals Total War: Three Kingdoms of Stronghold Warlords bewijzen.

Ballads of Hongye is een klassiek bouwstrategiespel dat in de aanloop veel aandacht heeft getrokken, vooral door de schilderachtige grafische stijl. Kijk maar eens naar deze trailer:

Nu is het spel voor tien euro verkrijgbaar in de virtuele Steam shop, maar de recensies zijn nog niet eens 50 procent positief. Want zoals de beroemde generaal en parttime gamer Sun Tzu placht te zeggen: “Graphics alleen maken nog geen goed spel.
Je doel in het spel is simpel: herbouw de fictieve provincie Hongye! Je kunt deze taak uitvoeren in Challenge Mode of in Relax Mode. Deze zijn grotendeels identiek, maar in de laatste modus worden de tijdslimieten weggelaten.

(Dit feest zal gemarkeerd worden door een vuurwerk met veel effecten, wat ons ook veel geld zal opleveren.)
(Dit feest zal gemarkeerd worden door een vuurwerk met veel effecten, wat ons ook veel geld zal opleveren.)

Helaas zijn er geen andere spelmodi dan de twee reeds genoemde: je moet het doen zonder multiplayer, individuele scenario”s en zelfs een klassiek eindeloos spel.

Voordat u de acht gebieden in de campagne kunt cultiveren, legt een commissie u een document voor met concrete doelstellingen voor elk van de gebieden, die in drie fasen zijn verdeeld. In het gebied genaamd West Ridge, bijvoorbeeld, moet je in de eerste fase een adviseur werven – daarover dadelijk meer – een bevolking van 200 bereiken in de tweede, en regeren over een totaal van 300 burgers in de laatste sectie.

Set, zes

Het genoemde comité beoordeelt uw prestaties in vier verschillende categorieën aan het eind van elke fase. Als je er eeuwig over hebt gedaan om een doel te bereiken, krijg je een “D” in tijdsefficiëntie. Tegelijkertijd kun je een S+ krijgen als je je bevolking erg blij hebt gemaakt.

Het geheel wordt dan samengevat in een totaalscore. Of de oude Chinezen echt gebruik maakten van ratings van D tot S+, zoals je die kent van sommige meme ranglijsten, valt nog te bezien – maar het werkt in de context van het spel.

Een provincie heropbouwen en tegelijkertijd beoordeeld worden? Geen gemakkelijke taak. Gelukkig kun je adviseurs aanwerven, waarvan sommigen je steunen met tastbare bonussen zoals een verhoging van de voedselproductie met 15 procent gedurende zeven dagen.
De campagne is niet lineair. U mag sommige gebieden regelen in de volgorde die u wenst.”) src=”https://www.global-esports.news/wp-content/uploads/2022/11/The-campaign-is-not-linear.jpg” width=”1920″ height=”1080″ /☻

Deze adviseurs willen ook aan het eind van de maand betaald worden en eisen af en toe salarisverhoging. Als u dit niet doet, loopt u het risico dat uw consultants ontevreden worden en uw diensten verlaten. Daarom is het van belang de werkelijke voordelen ervan zorgvuldig af te wegen.

De vier seizoenen

Qua gameplay biedt Ballads of Hongye op het eerste gezicht genrestandaard. Je inwoners willen voorzien worden van voedsel, water en kleding, en je hebt ook hout en erts nodig als bouwmateriaal. Gewoon een paar tarwevelden planten en de voedselvoorziening is klaar? Verre van dat! Want genoemde tarwevelden brengen in de herfst het meeste op, maar in de zomer en winter aanzienlijk minder, en in de lente helemaal niets.

(Theeplantages leveren veel voedsel op in de zomer, maar niets in de lente).
(Theeplantages leveren veel voedsel op in de zomer, maar niets in de lente).

En dat brengt ons bij een van de belangrijkste kenmerken van Ballads of Hongye: de seizoenen. Alle gebouwen zijn op bepaalde momenten van het jaar bijzonder effectief, maar op andere momenten zijn ze alleen maar een aderlating. De onderhoudskosten blijven altijd gelijk. Is het bijvoorbeeld de moeite waard om tarwevelden in het voorjaar af te breken en later weer op te bouwen, of compenseer je het verlies elders? Ballads of Hongye biedt dus veel ruimte voor gesjoemel en vooruitziende blik, althans in theorie.

In de test vonden we de seizoenen nogal vervelend, omdat ze om de paar minuten veranderden en we ze voortdurend moesten opruimen. Tijd kan trouwens niet versneld of vertraagd worden, alleen gepauzeerd. Tijdens de pauze mag u echter geen bouwopdrachten geven.

(Als magistraat moet je ook luisteren naar de zorgen en behoeften van je onderdanen.)

Alles gaat mis wat mis kan gaan

Als de seizoenen nog niet stressvol genoeg waren, moet je ook nog rekening houden met rampen: Van aardbevingen tot bliksem en van branduitbraken tot epidemieën, het staat er allemaal in. De frequentie van deze rampen is nog steeds vrij hoog, ook al hebben de ontwikkelaars de situatie inmiddels verbeterd met een patch. In onze eerste testversie ging er zoveel mis dat elke rampenfilm er oud uitzag.

Sommige van deze rampen kun je bestrijden, een brandweerkazerne blust bijvoorbeeld dapper branden – maar deze gebouwen zijn ook duur in onderhoud en moeten daarom zorgvuldig worden gebouwd.

(Onze burgers durven tegen ons in opstand te komen gelukkig kunnen we een oude score inladen.)
(Onze burgers durven tegen ons in opstand te komen gelukkig kunnen we een oude score inladen.)

Algemeen moeten we het hebben over het economisch systeem van Ballads of Hongye. Zoals in de meeste genrevertegenwoordigers is er een display bovenaan het scherm dat je voorraad voedsel, hout & Co. Het probleem is dat dit display praktisch nutteloos is. Er is ook een financieel boek, dat je precies vertelt hoeveel je genereert met welk product. Hier word je soms geconfronteerd met heel andere waarden.

Voorbeeld: Volgens het display bovenaan het scherm produceren we -205 maaltijden per dag, maar volgens het boek +635. Hoe past dat bij elkaar? Het kan ook gebeuren dat je nominaal meer dan 2.000 geldstukken verdient – wat in eerste instantie geweldig klinkt – maar aan het eind van de maand verlies je geld omdat de onderhoudskosten niet zijn meegerekend. Dus je moet tafels bestuderen. In het algemeen is een van de grootste problemen van Ballads of Hongye dat veel essentiële spelsystemen te laat of helemaal niet worden uitgelegd.

(Soms rekent het spel in dagen, soms in maanden. Waarom eenvoudig zijn als het ook ingewikkeld kan?
(Soms rekent het spel in dagen, soms in maanden. Waarom eenvoudig zijn als het ook ingewikkeld kan?

Het hoogtepunt aan het eind

Maar genoeg geklaagd! Ballads of Hongye doet één ding heel goed: de visuals. Hier springen vooral de weelderige kleuren en de vele prachtige panorama”s direct in het oog. Wanneer drukke arbeiders een nieuwe boerderij bouwen terwijl op de achtergrond een majestueuze waterval boven de hele vallei uittorent, maakt het hart van elke bouwstrateeg een sprongetje van vreugde.

De animaties tonen ook veel aandacht voor details; een van onze bewakers kan bijvoorbeeld een crimineel achtervolgen door de boomtoppen van ons bos. Last but not least zijn de seizoenen visueel prachtig geënsceneerd. Het spel creëert ook sfeer door kleine optische trucjes, zoals het bevriezen van de randen van het scherm in de winter.

Steam ontvangt momenteel enkele klachten over de prestaties van het spel, die zelfs op krachtige computers niet goed zouden zijn. Op ons testsysteem (RTX 3080, i7-11700K, 32 GB RAM) liep Ballads of Hongye echter bijna altijd soepel op de hoogste instellingen. Aan de andere kant zijn de laadtijden nogal lang, maar dit is nauwelijks een probleem gezien de andere grote problemen van het spel.

Dus is een reis naar het Rijk van het Midden de moeite waard? Grafische kenners kunnen zich zeker vermaken met Ballads of Hongye, maar bouwspellen van deze (of betere) kwaliteit zijn zo talrijk als stenen in de Chinese Muur.

Conclusie van de redacteur

Ballads of Hongye vereist een gedifferentieerde blik: ikzelf kan nauwelijks iets met het spel en moest mezelf dwingen om na het tweede gebied verder te spelen. Dat kwam vooral door het onnodig ondoorzichtige economische systeem en de razendsnelle wisseling van de seizoenen en de talloze rampen die me geen moment rust gunnen. Als je liever rustig en volgens je eigen ideeën bouwt, moet ik eerlijk zeggen: Handen af van dit spel! Of wacht tenminste tot er ooit een slimme eindeloze modus wordt toegevoegd.

Als u daarentegen een van de doorgewinterde bouwveteranen bent, graag zelf mechanica ontdekt en gewoon op zoek bent naar een genrevertegenwoordiger voor tussendoor, dan is Ballads of Hongye zeker niet oninteressant. Voor een schappelijke prijs van momenteel tien euro op Steam kun je hier sowieso niet veel fout doen.

Thomas
Thomas
Leeftijd: 31 Herkomst: Zweden Hobby's: gokken, voetbal, skiën Beroep: Online redacteur, entertainer

RELATED ARTICLES

CoD Warzone 2: Skin verkoopt beter op Steam dan GTA 5, gamers vrezen groot probleem

Een nieuwe skin voor Call of Duty Modern Warfare 2 en Warzone 2 belandt in de toppers op Steam....

Blacktail presenteert griezelige bossen in nieuwe trailer

Focus Entertainment en THE PARASIGHT geven in de nieuwe trailer voor Blacktail een kijkje in de griezelige bossen van...

Nieuw op Steam: Het meest fascinerende bouwspel van het jaar komt deze week uit

Er komen deze week veel spannende spellen naar Steam - waaronder het meest intrigerende bouwspel van het jaar, misschien...