Jagged Alliance 3 en termes de gameplay : ça pourrait vraiment être un coup de maître !

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Ce jeu, notre expert en stratégie au tour par tour Martin Deppe l »attend depuis 24 ans : un vrai nouveau Jagged Alliance qui mérite vraiment le « 3 » de son nom. Voici son analyse de la version actuelle.

Au deuxième étage, notre mercenaire « Livewire » se cache sous une fenêtre et évalue la situation dans la rue. Là ! Trois types armés de fusils d »assaut s »attardent derrière un pan de mur, imprudemment serrés les uns contre les autres. Livewire sort une grenade à main de son sac à dos, vise soigneusement, lance… et l »engin explosif rebondit sur le cadre de la fenêtre, s »écrase sur le sol et explose. Le sol s »effondre et notre mercenaire atterrit au rez-de-chaussée, tandis que des points ascendants font grimper ses dégâts d »explosion et de chute. Voilà ce qui arrive quand on laisse une hackeuse manipuler des grenades !

De telles scènes devraient se produire de temps en temps dans Jagged Alliance 3. Des combats réalistes où les tirs et les grenades ne sont pas simplement tirés ou ratés. Elles rebondissent, s »éparpillent, touchent vos propres hommes – ou une bouteille de gaz qui traîne. C »est précisément l »une des questions que nous avons posées lors de la présentation de Jagged Alliance 3 à la gamescom : Comment les combats sont-ils simulés ? La réponse des développeurs est rassurante, car comme à l »époque des prédécesseurs de 1995 et 1999, chaque tir est calculé individuellement, même pour une salve.

Cette question est d »autant plus importante pour nous que les combats réalistes au tour par tour étaient l »une des trois grandes recettes du succès de Jagged Alliance 2, et que la bande-annonce de gameplay publiée mi-août laissait quelques questions en suspens. C »est pourquoi nous nous pencherons plus tard sur le système de combat. Deuxième recette : les mercenaires cools et totalement différents les uns des autres, avec leurs forces et leurs défauts, leurs CV et leurs commentaires.

Et troisièmement, la partie stratégique, dans laquelle nous conquérons la ville fictive d »Arulco secteur par secteur, repoussons les contre-attaques, entraînons des milices pour nous défendre. Notre approche était totalement libre, nous pouvions choisir parmi plus de 50 mercenaires, composer plusieurs escouades et décider nous-mêmes quand et où nous allions frapper ensuite et avec qui. La bonne nouvelle, c »est que tout cela existera aussi dans Jagged Alliance 3!

Mercenaires en appel de Snype

A une exception près . Arulco est devenu Grand Chien, ce pays africain fictif est une ex-colonie de la France et riche en pierres précieuses exploitées dans des mines. Lorsque le président élu Alphonse LaFontaine est enlevé par une mystérieuse légion, sa fille Emma contacte la légendaire association de mercenaires AIM, abréviation de Association of International Mercenaries. Désormais, le destin du président et de Grand Chien est entre nos mains, nous devons les libérer tous les deux. Mais qui allons-nous engager, qui est la meilleure femme, le meilleur homme pour ce travail?

Et nous parions avec vous que tous les fans de Jagged se tourneront immédiatement vers leurs favoris de l »époque. Pour moi, ce sont la championne de tir Scope et l »expert en explosifs Fidel, la technicienne Vicki et l »homme-médecine MD (à cause de ses initiales, bien sûr). Nous devons constamment garder un œil sur notre budget, il n »est tout simplement pas possible d »avoir plusieurs équipes de mercenaires de haut niveau. Quel temps j »ai passé à l »époque pour constituer ma première équipe !

Le nouveau Jagged Alliance se déroule en 2001, et le développeur Haemimont avec nos sentiments nostalgiques. L »ordinateur portable et le logiciel que nous utilisons pour contacter nos mercenaires, commander de l »équipement ou obtenir des informations nous rappellent la technologie du début du millénaire. Nous discutons via « Snype », qui ressemble à son tour à d »anciennes messageries comme ICQ ou la messagerie instantanée d »AOL – cette dernière étant curieusement abrégée exactement comme notre organisation de mercenaires. Des bannières colorées qui apparaissent, des polices de caractères anciennes et des pages web old school complètent ce voyage dans le temps à l »âge de pierre d »Internet. La classe !

 (En cas de contact avec l''ennemi, le jeu passe du mode temps réel au mode tour par tour, comme à l''époque. Fidel, MD et Buns étaient déjà présents dans Jagged 2, la hackeuse Livewire est nouvelle. Grâce à la fonction pratique de prévisualisation, vous pouvez tester avant votre tour la qualité du tir d''un mercenaire depuis sa nouvelle position)
(En cas de contact avec l »ennemi, le jeu passe du mode temps réel au mode tour par tour, comme à l »époque. Fidel, MD et Buns étaient déjà présents dans Jagged 2, la hackeuse Livewire est nouvelle. Grâce à la fonction pratique de prévisualisation, vous pouvez tester avant votre tour la qualité du tir d »un mercenaire depuis sa nouvelle position)

The Voice of Cuba

Haemimont a rédigé en interne jusqu »à dix pages d »informations pour chacun des dizaines de mercenaires. Outre les valeurs classiques des personnages pour la mécanique de jeu, c »est-à-dire des choses comme la précision, l »endurance et l »habileté, les biographies, les affections et les aversions sont importantes. Comme la plupart des guerriers à gages étaient déjà présents dans le jeu précédent, leurs caractéristiques doivent être mises à jour.

En revanche, l »équipe peut s »en donner à cœur joie avec les nouveaux venus comme Livewire, le grenadier malchanceux. Lors de notre présentation, la hackeuse se voit glisser la veste antiaérienne d »un adversaire abattu dans les slots de vêtements et se plaint par texte et voix off du mauvais état de son butin : « Maintenant, je sais pourquoi je suis allergique aux marchés aux puces ».

(Lors des tirs, on passe souvent en vue rapprochée. Bien visible : l''équipement du hacker sur le dos de Livewire. Le docteur MD commente son coup par une ... tentative de flirt ?)
(Lors des tirs, on passe souvent en vue rapprochée. Bien visible : l »équipement du hacker sur le dos de Livewire. Le docteur MD commente son coup par une … tentative de flirt ?)

Les commentaires sur l »action devraient être beaucoup plus nombreux qu »auparavant, et Haemimont engage même des comédiens de doublage des pays d »où viennent les mercenaires sonorisés – Fidel aura donc une voix cubaine. Dans Jagged 2, les voix ont déjà beaucoup contribué à l »atmosphère. Dans le nouveau jeu, il devrait également y avoir des préférences et des aversions entre les joueurs, comme le commentaire d »Hitman sur son collègue Raider : « Comment une perle comme Raven a-t-elle pu tomber sur un crétin comme lui ?

Code vestimentaire : Casual

Revenons un instant sur le gilet pare-balles de Livewire : le blindage n »est pas représenté sur le modèle du personnage. Cela nous a fait froncer les sourcils un instant, mais la justification du producteur est évidente : « Chaque personnage doit rester unique, et si tous portent presque la même chose, il est difficile de les distinguer ». L »arme actuelle est cependant toujours visible sur les mercenaires, ouf.

Les équipements spéciaux comme le sac médical de MD ou l »équipement de piratage de Livewire sont bien reconnaissables, attachés sur le dos. Avant que les tacticiens militaires ne se mettent en crise : Même si tous les mercenaires ne portent pas de tenue de camouflage et de bottes de combat, Haemimont Games n »exagère pas non plus avec les vêtements civils. Aucun mercenaire ne se promène en gilet jaune fluo de raver, même la hackeuse Livewire cache ses cheveux colorés sous sa capuche de sweat à capuche. Et les mercenaires ayant un passé dans l »armée, comme Fidel, portent généralement leur costume de camouflage et leur béret.

L »île comme tête de pont

Avec plus de 200 secteurs, Grand Chien est à peu près aussi grand qu »Arulco à l »époque. Le paysage et les constructions sont variés, nous avons déjà pu voir de la jungle et de la savane, des villes et des sites industriels, des marais et des bandes côtières. Il est encore difficile de dire à quel point les différents secteurs seront personnalisés à la fin, car 200+ est un véritable chiffre. Mais chaque zone ne doit pas seulement avoir un aspect différent, elle doit aussi avoir des effets perceptibles.

Dans les zones chaudes, les combattants s »épuisent plus vite et ont besoin de se reposer, dans la jungle, il est facile de se faufiler, dans les cités, les combats de maisons font rage à courte distance. Certains secteurs ont également plusieurs niveaux, comme des grottes, des mines et des bunkers. Nous découvrons sur la carte du monde des petits symboles d »escaliers aux frontières des secteurs et demandons leur signification : « Ce sont par exemple des passages souterrains qui relient les secteurs de la ville. Tu peux ainsi entrer ou sortir secrètement – si tu as trouvé l »accès ».

Mais avant d »arriver dans les grandes villes, vous faites des petits pains. Vous devez d »abord vous rendre sur la petite île au large de la côte ouest et prendre la ville portuaire d »Ernie – de là, vous vous dirigez vers le continent par la mer. La suite des opérations est laissée à votre appréciation, comme auparavant. Une seule troupe avec les meilleurs mercenaires possibles ?

Plusieurs groupes de combat avec des combattants plus faibles, mais qui couvrent de plus grandes zones ? Et qui doit former les milices IA, réparer les armes, soigner les blessés ? C »est cette liberté de jeu, où aucune partie ne ressemble à une autre, qui nous avait déjà tant captivés en 1999. Et c »est cette liberté qu »Haemimont veut encore développer.

L »amour sous les palmiers

Le Grand Chien doit en effet être plus vivant qu »Arulco à l »époque. Nous pouvons par exemple menacer, soudoyer ou tout simplement tuer les PNJ des gangs dans des dialogues à choix multiples, afin de nous assurer le soutien de leur gang – ou leur hostilité si les choses tournent mal. Certains de nos mercenaires débloquent des options de conversation spéciales, lors de la présentation, notre troupe flatte le vaniteux patron Bastien, qui porte plus de chaînes en or que B.A. Baracus de l »Agence tous risques.

(And so it begins : la carte satellite montre la moitié ouest de Grand Chien. Nous devons d''abord libérer la petite ville portuaire d''Ernie, au nord-est de l''île, pour pouvoir rejoindre le continent. Avec plus de 200 secteurs, le pays est à peu près aussi grand qu''Arulco dans Jagged Alliance 2).
(And so it begins : la carte satellite montre la moitié ouest de Grand Chien. Nous devons d »abord libérer la petite ville portuaire d »Ernie, au nord-est de l »île, pour pouvoir rejoindre le continent. Avec plus de 200 secteurs, le pays est à peu près aussi grand qu »Arulco dans Jagged Alliance 2).

Nous assistons à une histoire d »amour entre un mercenaire et une autochtone. Des diamants particulièrement précieux sont cousus dans un fauteuil quelconque dans une maison quelconque dans un secteur quelconque, et nous tombons sur des indices de pièces de puzzle dans tout Grand Chien pour savoir où se trouve le meuble précieux. Nous affaiblissons les avant-postes ennemis et nous renforçons nous-mêmes en interceptant des transports d »armes et en nous en emparant. Et nous capturons des aérodromes pour nous faire livrer plus rapidement des mercenaires et de l »équipement frais.

Exploration en temps réel, combat au tour par tour

Mais comme avant, vous pouvez aussi perdre un secteur conquis. Les villes stratégiques, les mines, les camps et les aérodromes sont très convoités. Pour vous défendre, vous formez à nouveau des milices de PNJ qui combattent les attaquants de manière autonome. Rien que le fait de regarder les combats de PNJ se dérouler automatiquement était super excitant à l »époque – espérons que l »excitation sera aussi présente dans Jagged Alliance 3.

(La portée des armes est cruciale. Ici, nous préférons nous rapprocher de l''ennemi à droite, car notre colt ne tire pas loin)
(La portée des armes est cruciale. Ici, nous préférons nous rapprocher de l »ennemi à droite, car notre colt ne tire pas loin)

Ce qui passe en tout cas déjà bien maintenant, c »est le système de combat. Nous avons déjà décrit au début que chaque tir et chaque trajectoire sont calculés individuellement. Mais nous avons encore plus d »informations à tirer de la présentation de la gamescom. Par exemple, le passage fluide du temps réel au mode tour par tour : comme toujours, vous vous déplacez avec vos mercenaires à travers les secteurs et les cartes à la manière du temps réel. Ce n »est qu »au contact de l »ennemi ou sur demande que le jeu passe en mode tour par tour et son système de points d »action. Les mercenaires expérimentés bénéficient désormais de la compétence « Free Move » et peuvent encore se faufiler derrière un abri ou s »enfuir en courant sans gaspiller de points d »action.

Tête baissée!

Il y aura plus de compétences de ce type, elles dépendent des valeurs du personnage et de l »équipement. Les mercenaires agiles équipés d »un pistolet, d »un revolver ou d »un MP peuvent par exemple utiliser ۚ »Run and Gun » : Ils filent ainsi vers une nouvelle position et tirent en chemin jusqu »à trois fois sur des ennemis préalablement marqués, mais avec une probabilité de toucher de moins 25 pour cent.

Les bons tireurs équipés d »un fusil de précision peuvent abattre les ennemis pour qu »un ami puisse les prendre de flanc – l »abattage est illustré par un élégant pointeur laser. Et les bons experts en explosifs comme Fidel lancent deux grenades en même temps.

Très pratique (et chic) : Avant d »envoyer un mercenaire vers une nouvelle position en mode tour par tour, vous voyez son « fantôme » de prévisualisation à destination. À partir de cette silhouette, des lignes de visée sur les ennemis déjà repérés indiquent la qualité de votre tir à partir de cet endroit. Vous pouvez ainsi tester différentes positions de tir avant de vous lancer.

Avec le couteau pour tirer

La présentation de la gamescom nous a également rassurés sur la portée des armes. Dans les bandes-annonces et les scènes de jeu montrées jusqu »à présent, celles-ci étaient en effet extrêmement courtes, même les adversaires armés de fusils ne se tiraient toujours dessus qu »à quelques mètres de distance. Rien à voir avec Jagged 2, où une balle de fusil peut traverser toute une carte. Mais cela devrait aussi exister dans Jagged Alliance 3, nous assurent les développeurs, « un tireur d »élite sur une tour peut couvrir toute la carte ».

Il y aura à nouveau des mortiers et des mitrailleuses légères portables, les versions lourdes étant placées dans des positions fixes que vous pourrez conquérir. Les bazookas légers font partie de l »arsenal, tout comme les mines et les grenades (à lancer ou à tirer au lance-grenades). Cependant, les grenades de mortier et les bazookas sont rares. De nombreuses armes peuvent être équipées de viseurs et de lunettes de visée, de bipieds et de silencieux.

(Avec le réticule à droite, vous visez la tête, le torse, les bras, le bas du corps ou les jambes, les trois dernières parties du corps portent un blindage)
(Avec le réticule à droite, vous visez la tête, le torse, les bras, le bas du corps ou les jambes, les trois dernières parties du corps portent un blindage)

Les mercenaires habiles en artisanat améliorent les culasses pour tirer plus vite, allongent les canons pour une meilleure portée et une plus grande précision, ou agrandissent les chargeurs. « Tu peux encore renforcer la compétence Run and Gun avec un pistolet amélioré », souligne le producteur Brad Logston, « surtout pour les mercenaires qui ont la compétence ambidextre et deux armes de poing améliorées ». Pour l »instant, l »équipe expérimente différents systèmes de combat à mains nues, car « un combat au couteau doit également bien s »intégrer à nos combats, même s »il est très différent d »un échange de coups de feu. « 

Poitrine ou massue

Le système de visée est à nouveau tripartite : Vous visez la tête, le torse, les bras, l »abdomen ou les jambes. Les cinq parties du corps sont représentées par des symboles, des symboles plus petits devant indiquent si la partie du corps porte une protection (comme un pantalon en kevlar ou un casque) et/ou si elle se trouve derrière un abri. Ensuite, en fonction de l »arme, vous choisissez entre un tir simple ou un coup de feu. Enfin, vous investissez des points d »action dans la visée – plus il y a de points, plus la probabilité de toucher est élevée. Feu !

Cela semble un peu compliqué, mais comme dans les précédents jeux, c »est intuitif et rapide. Cependant, beaucoup de choses peuvent mal tourner : Si vous tirez une salve ou un coup de fusil, vous risquez de toucher un allié ou des civils. Ce dernier point n »est pas du tout apprécié par la population, il détériore le moral et les relations avec vous. Par exemple, les milices deviennent plus chères ou ne veulent pas travailler pour vous.

Très bien ici!

Pour ce qui est de l »aspect visuel, les cartes que l »on peut faire pivoter et zoomer librement ont vraiment de l »allure. Dans la jungle, la lumière transperce les arbres, une feuille flotte de temps en temps sur le bord de l »écran, un drapeau français usé pend paresseusement et rappelle l »époque coloniale. Dans les villages arides, la poussière tourbillonne sur le sol, nous sentons littéralement la chaleur, et quand il pleut, c »est vraiment boueux.

(Coup de semonce : Alerte, les mercenaires arrivent ! Notez les détails comme les prothèses de jambes des deux combattants de droite, qui portent également des bâtons de dynamite - dans le jeu, un symbole de grenade les prévient)
(Coup de semonce : Alerte, les mercenaires arrivent ! Notez les détails comme les prothèses de jambes des deux combattants de droite, qui portent également des bâtons de dynamite – dans le jeu, un symbole de grenade les prévient)

Les animations sont également élégantes, par exemple lorsqu »un mercenaire sprinte vers un abri et parcourt les derniers mètres en glissant. Lorsqu »un ennemi nous aperçoit, il tire des coups de semonce en l »air pour alerter ses collègues. Les grenades à main et les obus de mortier détruisent des éléments de maison, et si un ennemi est touché par un fusil à pompe à courte distance, il est projeté en arrière.

Jagged Alliance 3 est prévu pour 2023, et nous sommes optimistes quant au fait qu »après 24 ans, nous aurons enfin une suite digne de ce nom, qui mérite le « 3 » de son nom. Car après la présentation et l »interview qui a suivi, il est clair qu »avec Haemimont Games, ce sont les bonnes personnes qui sont au jeu, car ils ont déjà montré avec Tropico 3 à Tropico 5 ainsi que Surviving Mars qu »ils savent faire de la stratégie. Et avec leur nouvelle épopée, on remarque aussi qu »ils ne font pas seulement un travail de commande avec une licence, mais qu »ils savent exactement ce qu »est vraiment Jagged Alliance!

Conclusion de la rédaction

Il y a eu de très mauvaises tentatives, quelques tentatives sympas et peu de bonnes tentatives pour se rapprocher de Jagged Alliance 2, et à chaque nouvelle tentative, un peu d »espoir est mort en moi. Oui, c »est un peu théâtral, mais j »adore la série, et c »est pourquoi Jagged Alliance 3 est pour moi le jeu d »attente le plus privé. Ce que j »ai pu voir et entendre jusqu »à présent me rend plus que l »espoir. Je me risque à dire que ça va être vraiment bien !

Car les Haemimonts ne travaillent pas seulement sur un bon système de combat avec des tirs calculés, sur des personnages attachants, parfois légèrement fous, et sur une vaste partie stratégique – non, ils associent aussi très bien ces trois éléments entre eux. Et la gestion de la caméra, qui, dans les cartes en 3D, a tendance à passer devant des arbres ou des maisons, me semble bien pensée. Voici un Jagged Alliance 3 qui reprend les points forts de son prédécesseur, en les modernisant visuellement et en les élargissant légèrement. C »est exactement ce qu »il faut faire!