Le président de Nintendo of America réagit aux ROM Hacks en vente chez Mega Retailer

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Un vendeur a été repéré en train de vendre des ROM Nintendo piratées sur la place de marché tierce de Walmart. Cela a attiré l’attention de Doug Bowser, l’actuel président de Nintendo of America. Pour ceux qui l’ignorent, le piratage de ROM consiste à prendre les éléments en lecture seule d’un jeu et à les modifier, soit pour corriger des bogues, ajouter des traductions, mettre en place des fonctions de triche, soit pour modifier les fichiers afin de créer une nouvelle expérience en utilisant l’original comme base. Les ROM hacks sont souvent utilisées pour rendre un jeu jouable, via un émulateur, sur une plateforme pour laquelle il n’a pas été développé à l’origine.

Historiquement, les ROM ont été associées au piratage et à la distribution illégale de produits protégés par des droits d’auteur. Nintendo a souvent été la cible de ROM illégalement partagées de ses jeux, principalement parce que les consoles du géant japonais du jeu étaient relativement faciles à émuler dans le passé. Cependant, Nintendo s’est montré très procédurier lorsqu’il s’est agi de protéger sa propriété intellectuelle et a intenté des procès contre des pirates de ROM, des développeurs d’émulateurs et des créateurs de mods. Un exemple récent est celui de Gary Bowser, à ne pas confondre avec Doug Bowser de Nintendo, qui a été condamné à 40 mois de prison et à payer 4,5 millions de dollars de dédommagement pour avoir vendu des dispositifs de piratage de la Switch.

Récemment, un autre pirate de ROM a vu ses actions mises en lumière de manière indésirable, lorsqu’un fan de Nintendo a repéré leur annonce pour un jeu appelé Shotgun Mario 64 sur la place de marché tierce de Walmart. Le fan a dénoncé ce comportement dans un post LinkedIn, maintenant supprimé, et a attiré l’attention de Doug Bowser, qui a simplement commenté : « J’apprécie la visibilité. « 

Jeux Nintendo ROM Hack en vente sur Walmart.com

On ne sait pas si Walmart ou Nintendo ont pris des mesures pour supprimer l’annonce, mais à l’heure où nous écrivons ces lignes, elle n’est plus disponible sur le site web du détaillant. On ne saura probablement pas avant longtemps si les actions du vendeur étaient suffisamment graves pour attirer l’attention du service juridique de Nintendo, dont la réputation n’est plus à faire. Il est toutefois certain que toute personne essayant de gagner de l’argent grâce aux droits de propriété intellectuelle de la société japonaise préfère rester à l’écart du radar de l’entreprise. Les personnes mises en cause dans un procès intenté par Nintendo se sont régulièrement retrouvées redevables de millions de dollars.

De nombreux joueurs estiment que la protection minutieuse des droits d’auteur de l’entreprise est un peu trop étroite, car certains des meilleurs jeux Mario sont des ROM hacks, par exemple. De nombreux projets de fans ont été interrompus prématurément par Nintendo au fil des ans, et même certains films et œuvres d’art de fans ont été stoppés. Malgré cela, les fans continuent de publier des remakes, des suites et toutes sortes de créations inspirées des jeux Nintendo. Certains d’entre eux, comme la suite de The Legend of Zelda : Ocarina of Time réalisée par des fans, ont mystérieusement été autorisés à rester en ligne.