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sábado, septiembre 24, 2022

Faraón: El legendario juego de construcción me da algo que ni siquiera Anno puede sustituir

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opinión: Dani sigue jugando a Pharaoh con regularidad en 2022, porque el legendario simulador de construcción de ciudades es su favorito absoluto del género, que ni siquiera puede ser sustituido por Anno.

Uff. Respira hondo. Llevo más tiempo del que me gustaría admitir frente a esta página en blanco. Porque escribir sobre algo que significa tanto para ti a veces se siente como un verdadero proyecto monumental. Pero si estás leyendo este artículo, es probable que la futura Géraldine haya conseguido expresar su amor por el faraón después de todo. Y para ello, echemos primero un vistazo al pasado de Geraldine.

Es un hermoso domingo del año 2000. Los ordenadores personales no han explotado, afortunadamente, en todo el mundo en el cambio de milenio, «Spirit of the Hawk» de Rednex está sonando en la radio y la pequeña Past-Géraldine es feliz porque todavía tiene un rollo de Hubba-Bubba con sabor a frambuesa.

Entonces encuentra en el escritorio de su padre un sencillo CD-ROM que marcará decisivamente el curso de su vida. Una pegatina gris, sin adornos, sin motivo y con una sola palabra: Faraón.

La pequeña Géraldine tenía entonces una obsesión casi absurda por Egipto y comienza a descubrir el mundo de la estrategia de construcción junto a su padre. Mucho antes de saber lo que significa la estrategia de construcción. Cuando en algún momento se dio cuenta de que incluso era todo un género, se sumergió con entusiasmo en nuevos juegos, esperando experimentar la misma grandeza en ellos. Sólo para descubrir que el Faraón ha seguido siendo único hasta el día de hoy.

Verás, hay una gran parte de nostalgia en mi amor por Faraón, pero es mucho más que eso. Al fin y al cabo, desde entonces he vuelto a jugar al Faraón al menos una vez al año, y cada vez que lo hago me doy cuenta de que este tipo de juegos ha dejado un hueco en mi corazón que ni siquiera Anno puede llenar.

Más que el gran escenario

Claramente, el antiguo Egipto fue lo que me atrajo originalmente al hechizo del faraón. Pero también, con la atención al detalle que esta ambientación tiene implementada en cada rincón del juego.

Cada uno de mis residentes es simulado individualmente y es un personaje distinto según el trabajo. Las mujeres del mercado llevan cántaros pintados de colores por las calles, los bomberos patrullan con bolsas de agua llenas, los obreros que construyen mis enormes monumentos (¡sólo digo pirámides!) acarrean ladrillos que pesan toneladas hasta la obra.

(La construcción de la pirámide es uno de los aspectos más destacados del faraón. Cada paso intermedio se muestra en detalle aquí)
(La construcción de la pirámide es uno de los aspectos más destacados del faraón. Cada paso intermedio se muestra en detalle aquí)

Cada uno de ellos puedo pulsar y conocer a través de una línea de diálogo establecida con cariño cómo lo están haciendo y cómo es su área de responsabilidad. En aquella época incluso utilizaba este método más a menudo que el menú de estadísticas. Cuando el policía me dijo con satisfacción que el índice de criminalidad en el barrio era bajo, yo también pude sentarme y relajarme.

Sólo puedo soñar con este tipo de simulación de habitantes individuales en Anno. Incluso los bienes en el Faraón se simulan individualmente hasta el último rollo de papiro y se representan visualmente. En mi almacén puedo especificar exactamente qué mercancías acepto y cuáles no. Lo veo a su vez en los rollos de alfombra, las jarras de arcilla y los bloques de piedra que se apilan allí. De esta manera puedo gestionar que haya almacenes para recursos muy específicos. No hay nada con los almacenes que comparten los mismos recursos y funcionan como un portal mágico (sí, te estoy mirando de nuevo, Anno 1800).

La ubicación de los almacenes, las zonas residenciales y las instalaciones de producción se convierte en un auténtico rompecabezas que tengo que ir ajustando.

Ambiente único y mucho ingenio (involuntario)

Pero del mismo modo, me desconcierta la ornamentación, que, para los estándares de la época, se forma de forma asombrosamente orgánica en un verdadero festín para los ojos. Si coloco varios módulos de parque uno al lado del otro, se convierten automáticamente en un complejo de parques más grande, las baldosas decorativas del suelo, a su vez, tienen uno de los muchos motivos aleatorios y dan como resultado un bonito mosaico, o directamente una plaza entera si las combino.

La atmósfera del Faraón es hermosa. El diseño de sonido me cautiva cada vez desde el segundo. El murmullo en el mercado, el ajetreo en las obras, el trabajo intenso en las instalaciones de producción. El nivel de agua del Nilo determina cuándo mis trabajadores están trabajando en los campos o cuándo tienen tiempo para abordar mis grandes proyectos monumentales. Al mismo tiempo, tengo que producir suficientes suministros de alimentos a tiempo para la inundación.

(¡Mira ese glorioso factor de escurrimiento! Sí, lo he dicho)
(¡Mira ese glorioso factor de escurrimiento! Sí, lo he dicho)

De vez en cuando, un ejército de hipopótamos carga contra mi ciudad y pisotea a los habitantes. Dramático, de verdad, pero mi padre y yo nos reímos a carcajadas por aquel entonces. Lo mismo ocurre con la gran tragedia que supuso la demolición de un edificio de apartamentos. Entonces exponíamos a una pobre familia en su mesa de desayuno, que se quedaba un segundo, boquiabierta, sin un techo sobre sus cabezas, y luego se alejaba tristemente con un saco al hombro.

Nunca he vuelto a establecer una conexión tan personal con los habitantes de un juego de construcción como en Faraón. Con cada casa y cada asentamiento, tengo una idea de qué tipo de personas viven allí, cuál es su lugar de trabajo y a qué deidad rinden homenaje.

También son un fenómeno de este tipo: en teoría, pueden traer tanto bonos como mali a mi pueblo, si se les honra como corresponde con templos y festivales o se les ignora. En la práctica, son caramelos de brazo que no pueden sacar la suciedad de las uñas de sus colegas. Puedo construirle a Bastet 40 templos y 100 santuarios, pero ¡ay de Osiris si tiene uno más! Entonces mis almacenes serán incendiados.

(El remake Faraón: una nueva era apenas cambia el aspecto original, sólo lo moderniza un poco. Buen material)
(El remake Faraón: una nueva era apenas cambia el aspecto original, sólo lo moderniza un poco. Buen material)

Pharao no es perfecto también

Ya ves, Faraón tampoco es siempre el santo grial de los juegos de construcción. No todas las mecánicas están siempre perfectamente equilibradas y no todo funciona como debería. Todo el aspecto militar, por ejemplo, podría haberse eliminado fácilmente. Si sólo coloco infantería en cada uno de los tres posibles puntos de aparición de tropas enemigas y doy órdenes automatizadas, normalmente ni siquiera me doy cuenta de que me están atacando: así de rápido mis guerreros machacan a los contrincantes. Pero no echo en falta nada ahí, la guerra es, después de todo, la parte menos divertida de cualquier juego de estrategia de construcción.

La cuestión es: el Faraón, al igual que los otros representantes de Impressions Games Ceasar y Zeus, han roto un hueco en la estrategia de construcción que no se podía volver a llenar hasta ahora. No sólo se ha despreciado en gran medida la ambientación de la antigüedad, sino que la mecánica que rodea la gestión de los almacenes, la construcción de monumentos, el culto a los dioses y las mareas no se ha vuelto a ver de esta forma.

Nunca esperaría que Anno se pareciera más al Faraón. Anno está diseñado exactamente como es por una razón. La simulación individual de habitantes y bienes, por ejemplo, alteraría todo el equilibrio y el enfoque del juego. Anno sigue siendo Anno. Y el Faraón sigue siendo el Faraón. Sólo que esta última no tiene continuidad desde hace 23 años.

Sí, tanto la serie Stronghold como Tropico prestan una atención similar al detalle en la simulación de la población, pero aparte de eso, con sus asedios a castillos y sus intrigas políticas respectivamente, establecen un enfoque demasiado diferente para que yo los considere como un sustituto.

Por eso tengo la vista puesta en dos barcos en el horizonte: uno tiene cargado el gran remake de Pharaoh, que traerá de vuelta este legendario juego de construcción con un aspecto moderno. El otro, por su parte, lleva Builders of Egypt, que será una especie de remake no oficial en 3D del clásico. Pero eso pertenece a la editorial Playway… y eso es otra historia.

Espero que los futuros desarrolladores de juegos de construcción no olviden lo que hizo que Faraón, César y Zeus fueran grandes hitos que aún hoy se juegan con pasión. Espero que entre todos los clones de Anno y los herederos de Banished vuelva a aparecer un simulador de construcción de ciudades que devuelva el espíritu de Impressions Games. Y espero que algún día pueda volver a comprar en el supermercado panecillos Hubba-Bubba con sabor a frambuesa. Uno todavía puede soñar, después de todo.

Flo
Flo
Edad: 28 años Origen: Alemania Aficiones: Juegos, ciclismo, fútbol Profesión: Editor en línea

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